ประธานาธิบดีของทรัมป์จะไม่เป็นหายนะสำหรับคาสิโน

แต่ในขณะที่อดีตเพื่อนร่วมงานในอุตสาหกรรมคาสิโนของทรัมป์หลายคน เช่น ผู้บริหารระดับสูงของ MGM Resorts และอดีตพรรครีพับลิกัน จิม เมอร์เรน ได้ให้คำมั่นต่อสาธารณะว่าจะลงคะแนนเสียงต่อต้านเขา แต่ไม่มีความเห็นพ้องต้องกันว่าฮิลลารีหรือทรัมป์จะดีกว่าสำหรับอุตสาหกรรมนี้

นอกเหนือจากวาทกรรมอันเผ็ดร้อน การล้อเลียน และการโต้เถียงที่มีลักษณะเฉพาะในการรณรงค์หาเสียงของทรัมป์แล้ว ยังมีกรณีที่ชัดเจนว่าการดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีของทรัมป์อาจเป็นประโยชน์ต่ออุตสาหกรรมเกมอย่างแท้จริง ตำแหน่งนโยบายของทรัมป์ในการเพิ่มการเติบโตทางเศรษฐกิจ ยกเลิก Obamacare ตัดกฎระเบียบที่เพิ่มค่าใช้จ่ายในการปฏิบัติตามกฎระเบียบสำหรับธุรกิจ และลดอัตราภาษีนิติบุคคลอาจสร้างโชคลาภมหาศาลในรูปแบบของรายได้ที่ใช้แล้วทิ้งมากขึ้นในหมู่ผู้บริโภค และลดต้นทุนสำหรับคาสิโน

แม้ว่าการเล่นเกมจะห่างไกลจากความกังวลสูงสุดของเขาในสำนักงานรูปไข่ แต่ประสบการณ์ของทรัมป์ในการเป็นเจ้าของคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้เป็นเวลากว่าสี่ศตวรรษทำให้เขามีมุมมองภายในในด้านธุรกิจของเกม การท่องเที่ยว และอสังหาริมทรัพย์

“จะเป็นประโยชน์ต่ออุตสาหกรรมเกมหรือไม่หากมีใครสักคนเป็นประธานาธิบดีของสหรัฐอเมริกาที่เข้าใจอุตสาหกรรมเกมอย่างแท้จริงและบริหารคาสิโนและรับเรื่องตลก? อย่างแน่นอน” เคิร์ก บลาล็อค ผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภาของพรรครีพับลิกันในวอชิงตันกล่าวระหว่างการอภิปรายที่ G2E เมื่อเดือนที่แล้ว “มันเป็นเรื่องที่ไม่ได้พูดถึง แต่ใช่ แน่นอนมันจะเป็น”

“เรารู้ไหมว่าเขาจะทำอะไร? ไม่ เราไม่รู้ว่าเขาจะทำอะไร แต่เรารู้ว่าเขาจะผลักดันการเติบโตทางเศรษฐกิจ ซึ่ง…จะเป็นประโยชน์ต่ออุตสาหกรรม” แบลลอคกล่าว “ผมคิดว่าการตระหนักว่าการมีอดีตเจ้าของคาสิโนเป็นประธานาธิบดีของสหรัฐอเมริกาจะเป็นสิ่งที่อาจเป็นประโยชน์”

Blalock ผู้มีสิทธิเลือกตั้งทรัมป์ที่ไม่เต็มใจอธิบายตัวเองยังกล่าวด้วยว่าภูมิหลังของทรัมป์ในฐานะนักธุรกิจและความคุ้นเคยกับกฎระเบียบและรหัสภาษีที่ขัดขวางเป็นลางดีไม่เพียงแต่สำหรับการเล่นเกมคาสิโน – ซึ่งเป็นหนึ่งในอุตสาหกรรมที่ได้รับการควบคุมอย่างเข้มงวดที่สุด แต่ยังรวมถึงธุรกิจในวงกว้างด้วย สภาพภูมิอากาศในสหรัฐอเมริกา

เขาคาดการณ์ว่าทรัมป์เกือบจะใช้การดำเนินการของผู้บริหารอย่างจริงจังเพื่อขจัดกฎระเบียบที่เขามองว่ามากเกินไปและเข้มงวด

“ผลกระทบที่ยั่งยืนที่สุดประการหนึ่งของฝ่ายบริหารของโอบามาคือกฎระเบียบที่ได้รับการหยิบยกขึ้นมา” แบลล็อคกล่าว “ถ้าคุณฟังโดนัลด์ ทรัมป์ [ระหว่างการอภิปรายชิงตำแหน่งประธานาธิบดีครั้งแรก] สิ่งหนึ่งที่เขาชัดเจนมาก…. อยู่ในระเบียบ ฉันคิดว่าเขาจะผลักดันซองจดหมายเพื่อยกเลิกกฎระเบียบให้ได้มากที่สุด”

ความคิดแบบเดียวกันนั้นมีแนวโน้มที่จะไหลลงมาทั่วทั้งฝ่ายบริหาร ไปสู่หน่วยงานที่รับผิดชอบในการพัฒนาและบังคับใช้กฎระเบียบ

“เขาจะผลักดันให้ … เสนอกฎระเบียบที่มีผลกระทบน้อยกว่า โดยทำการวิเคราะห์ต้นทุนผลประโยชน์ก่อนที่จะออกไปข้างนอก” เบลล็อคกล่าว โดยบอกเป็นนัยว่ามีการประกาศใช้กฎระเบียบหลายข้อโดยไม่มีภาพที่แม่นยำของผลกระทบที่เกิดขึ้นจริง

นอกจากนี้ ข้อเสนอของทรัมป์ในการลดหย่อนภาษีอสังหาริมทรัพย์ของรัฐบาลกลางนั้นตรงกันข้ามกับภาษีอสังหาริมทรัพย์ 65 เปอร์เซ็นต์ของฮิลลารี คลินตัน ซึ่งเป็นอัตราที่อาจเป็นอันตรายต่อคาสิโนที่ครอบครัวเป็นเจ้าของ

อีกเหตุผลหนึ่งสำหรับการเล่นเกมเพื่อต้อนรับรถไฟของทรัมป์ก็คือในขณะที่เขาถอนตัวจากคาสิโนอย่างมีประสิทธิภาพเมื่อ 10 ปีที่แล้ว เขายังคงรักษาความตระหนักรู้อย่างต่อเนื่องเกี่ยวกับการพัฒนาในอุตสาหกรรมเกม ตัวอย่างเช่น นักธุรกิจผู้เป็นที่ถกเถียงทุ่มน้ำหนักของเขาในการทำให้การพนันออนไลน์ถูกกฎหมาย เมื่อมันเป็นกระแสนิยมในปี 2011 “

การเล่นเกมทางอินเทอร์เน็ตสมเหตุสมผลดี” เขาบอกกับ Howard Stutz จากนั้นจากLas Vegas Review-Journal เหตุผลของเขาคือการห้ามปล่อยให้ประเทศอื่นดูดรายได้จากธุรกิจและภาษีที่เป็นไปได้จากลูกค้าในสหรัฐฯ

ในปี 2014 ทรัมป์บอกฉันว่าเขา “จะพิจารณากลับไป” ไปที่ธุรกิจคาสิโนในแอตแลนติกซิตี หากเมืองสามารถรับสถานการณ์ทางการเงินร่วมกันและลดอัตราภาษีได้

แน่นอนว่ามีเหตุผลที่ถูกต้องมากมายที่ชุมชนเกมจะต่อต้านทรัมป์ แนวโน้มของสงครามการค้าที่อาจเกิดขึ้นกับจีนไม่ได้เป็นลางดีสำหรับบริษัทคาสิโนขนาดใหญ่ที่ลงทุนหลายพันล้านดอลลาร์ในมาเก๊า นอกจากนี้ อาจโต้แย้งได้ว่านโยบายการย้ายถิ่นฐานแบบหลวมๆ ของคลินตันจะสร้างกลุ่มคนงานที่มีทักษะต่ำจำนวนมากขึ้นสำหรับโรงแรมและคาสิโนที่จะดึงมาใช้ ซึ่งจะเป็นการสร้างแรงกดดันต่อค่าจ้างที่ลดลง การมาเยือนจากต่างประเทศถือเป็นกุญแจสำคัญสำหรับเศรษฐกิจของลาสเวกัส ดังนั้นจึงเป็นที่เข้าใจได้ว่าคำพูดของทรัมป์จะทำให้นักท่องเที่ยวหวาดกลัว คาสิโนยังจำเป็นต้องรักษาความสัมพันธ์ที่เปราะบางของพวกเขากับกลุ่มแรงงานที่จัดโดยพรรคเดโมแครตแบบดั้งเดิมภายใต้การควบคุม

ทั้งหมดที่กล่าวมา ความรู้สึกทั่วไปก็คือ เนื่องจากการเล่นเกมเป็นปัญหาปลายน้ำ จึงแทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะคาดเดาว่าอุตสาหกรรมจะได้รับผลกระทบอย่างไรจากผู้สมัครคนใดคนหนึ่ง แต่สำหรับผู้ที่อยู่ในชุมชนที่เกี่ยวข้องกับภาษี กฎระเบียบ และการเติบโตทางเศรษฐกิจ ก็มีเหตุผลที่เข้าใจได้ที่จะสนับสนุนทรัมป์

มุมมองที่แสดงออกมาเป็นความคิดเห็นของแอรอน สแตนลีย์ และไม่จำเป็นต้องเป็นตัวแทนของความคิดเห็นของผู้จัดพิมพ์ ผู้เขียน หรือสมาชิกทีม CDC คนอื่นๆ

หลังจากจ้องมองไปที่กำแพงสี่ด้านเดียวกันมานานหลายปี Howard Hughes ก็อยู่เหนือเมฆอีกครั้ง มหาเศรษฐีแทบจะวิตกไปเลย เดินไปรอบๆ กระท่อม ล้อเล่น และไม่พยักหน้าเลยแม้แต่ครั้งเดียว

แต่ฮิวจ์ก็ไม่สามารถอยู่ในระหว่างทางได้ตลอดไป หลังจากเติมน้ำมันในเมืองอัลบูเคอร์คี รัฐนิวเม็กซิโก เครื่องบินเจ็ทสตาร์ซึ่งล็อกฮีดได้สแตนด์บายตามคำขอของฮิวจ์มานานกว่าหนึ่งปี ก็มุ่งหน้าสู่บาฮามาส ฮิวจ์และผู้ติดตามของเขาผ่านด่านศุลกากรอย่างรวดเร็วก่อนจะถูกพาไปที่โรงแรมบริทันเนีย บีช ซึ่งฮิวจ์ถูกติดตั้งในเพนท์เฮาส์ชั้นเก้าอีกครั้ง

วันต่อมา JetStar อีกลำหนึ่งซึ่งอัดแน่นไปด้วยไฟล์และอุปกรณ์จากห้องสวีทบนชั้นเก้าก็ออกเดินทางจาก McCarran นี่ไม่ใช่การนั่งรถตอนเที่ยงคืน ฮิวจ์สจากไปแล้ว

เช่นเดียวกับสิ่งอื่นๆ อีกมากมายที่ดูดีเกินจริง เวลาของฮิวจ์ในลาสเวกัสจบลงด้วยน้ำตาและการฟ้องร้อง

ทำไมเขาถึงจากไป? สำหรับ Maheu มันเป็นการรัฐประหารในพระราชวังที่ธรรมดาและเรียบง่าย ผู้เข้าร่วมของ Hughes ซึ่งนำโดยผู้บริหาร Hughes Tool ที่มีชื่อเสียง ได้ถอดถอนมหาเศรษฐีรายนี้ออกจากการควบคุมการปฏิบัติงานของเนวาดาของ Maheu เพื่อยึดครองอาณาจักรของเขา ฮิวจ์เองก็ยอมรับการเคลื่อนไหวดังกล่าว ซึ่งอาจได้รับอิทธิพลจากเรื่องเล่ากระซิบเกี่ยวกับความไร้ศรัทธาของมาฮู และอาจยังคงสติแตกจากการทดสอบปรมาณูและหมีแมลงตัวอื่นๆ ที่มารบกวนเขาในห้องนอนของเดสเซิร์ตอินน์ หรืออาจเป็นเพียงกรณีของหญ้าที่มีสีเขียวมากขึ้นบางแห่งและไม่เปียกน้ำจากทะเลสาบมีด ซึ่งฮิวจ์รู้สึกว่าสกปรกมาโดยตลอด

ประชาชนในลาสเวกัสไม่ได้ทราบข่าวเกี่ยวกับการจากไปของฮิวจ์จนกระทั่งวันที่ 3 ธันวาคม เมื่อเดอะซันประกาศในพาดหัวข่าวครึ่งหน้าบนว่า “HOWARD HUGHES VANISHES” มันเป็นเรื่องลึกลับ แม้แต่ Maheu ก็ไม่รู้ว่าฮิวจ์ถูกพาตัวไปที่ไหน – อันที่จริง เขาได้รับแจ้งว่าฮิวจ์ไล่เขาออก

เมื่อ 10 วันต่อมา เจ้าหน้าที่ของนายอำเภอได้บุกค้นห้องชุดเก่าของฮิวจ์ พวกเขาทำได้เพียงยืนยันได้ว่ามหาเศรษฐีไม่ได้อยู่ที่นั่นอีกต่อไปแล้ว ในที่สุดโทรศัพท์ส่วนตัวจาก Hughes ถึงผู้ว่าการ Laxalt ก็ช่วยยุติคำถามที่ว่า Hughes ถูกลักพาตัวหรือยังมีชีวิตอยู่ด้วยซ้ำ เมื่อ Maheu ออกไป ธุรกิจยังคงดำเนินต่อไปตามปกติสำหรับทรัพย์สินของ Hughes Nevada

ฮิวจ์จะใช้เวลาหกปีถัดไปในโรงแรมหลายแห่ง: InterContinental ในมานากัว ประเทศนิการากัว; โรงแรมอินน์ออนเดอะพาร์คในลอนดอน; เจ้าหญิงซานาดูในฟรีพอร์ต บาฮามาส; และเจ้าหญิงอะคาปุลโกในเม็กซิโก เขาเสียชีวิตระหว่างเดินทางจากอะคาปุลโกไปยังฮูสตันเมื่อวันที่ 5 เมษายน พ.ศ. 2519 โดยทิ้งการต่อสู้ในศาลเพื่อแย่งชิงทรัพย์สินของเขาเป็นเวลาหลายปี

มรดกของฮิวจ์ในลาสเวกัสยังคงเป็นประเด็นถกเถียง

เช่นเดียวกับสิ่งอื่นๆ อีกมากมายที่ดูดีเกินจริง เวลาของฮิวจ์ในลาสเวกัสจบลงด้วยน้ำตาและการฟ้องร้อง ทั้ง Bob Maheu และ Hank Greenspun ต่างพัวพันในการดำเนินคดีกับ Hughes; ในกรณีของกรีนสปัน การกระทำดังกล่าวยืดเยื้อต่อไปอีกนานหลังจากการเสียชีวิตของฮิวจ์ คำสัญญาเรื่องความเจริญรุ่งเรืองที่รับรองร่วมกันทั้งหมดหายไป เช่นเดียวกับชายคนนั้นที่หนีออกไป

และอาณาจักรฮิวจ์ซึ่งใหญ่โตและมีอำนาจเหนือกว่าในยุคของชาวราศีกุมภ์ก็ถูกกำหนดให้สูญสลายไป Summa Corporation ซึ่งแยกตัวออกจาก Hughes Tool ในปี 2550 ได้ขายคาสิโนทั้งหมดของเขาหมดภายในปี 2530 และไม่ได้ปรับปรุงมากนักในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ไม่มีคาสิโนในลาสเวกัสของเขาเพียงแห่งเดียวที่ยังคงอยู่ในธุรกิจ ร้านสุดท้ายคือ New Frontier ซึ่งปิดตัวลงในปี 2550 สี่ทศวรรษหลังจากที่เขาซื้อร้านดังกล่าว

สำหรับอำนาจทั้งหมดของฮิวจ์ เท่าที่เกี่ยวข้องกับอุตสาหกรรมการบริการ เขา (และทายาทของเขา) รักษาคาสิโนของเขาไว้ในรูปแบบการถือครองในขณะที่คาสิโนเหล่านั้นถูกบดบังโดยผู้ประกอบการที่โดดเด่นกว่า Hughes อาจนำความน่าเชื่อถือมาสู่การเล่นเกมในเนวาดา แต่ Kirk Kerkorian และ Jay Sarno เป็นผู้กำหนดเส้นทางที่ทันสมัย ​​และ Steve Wynn, William Bennett และ Sheldon Adelson (ท่ามกลางคนอื่นๆ อีกมากมาย) ที่เห็นอนาคตของมันอย่างแท้จริง

ผลกระทบที่ยั่งยืนที่สุดของเขาอยู่ไกลจากเดอะสตริป ในปี 1988 Summa (เปลี่ยนชื่อเป็น Howard Hughes Corporation ในปี 1994) เริ่มพัฒนาชุมชนที่วางแผนหลัก Summerlin ที่แผ่กิ่งก้านสาขาบนที่ดิน Husite นอกจาก Summerlin แล้ว Hughes Center, Hughes Airport Center และ Hughes Cheyenne Centre ยังคงเป็นชื่อของมหาเศรษฐีผู้สันโดษ และถึงแม้จะมีนักท่องเที่ยวเพียงไม่กี่คนที่เคยมาเยี่ยมชม แต่พวกเขาก็มีพื้นที่สำนักงาน โกดัง และพื้นที่อุตสาหกรรม

แต่บนเดอะสตริป มันเหมือนกับว่าฮิวจ์ไม่เคยอยู่ที่นั่นเลย ไม่มีห้องพักในโรงแรมสักแห่งที่เป็นหนี้เขา ไม่มีการวางแผนคานเดี่ยวเลย เมื่อพิชิตทุกสิ่งได้แล้ว จักรพรรดิสันโดษผู้ยิ่งใหญ่แห่งลาสเวกัสก็อาจจะไม่เคยปกครองเลย เขาไม่ได้ทิ้งรูปปั้นไว้ข้างหลังเพื่อจะถูกเผาเป็นปีๆ เขาหายไปแล้วจริงๆ

ดังนั้น ครึ่งศตวรรษหลังจากการมาถึงของฮิวจ์ คำพูดของกวีก็เป็นจริง: ไม่มีอะไรนอกจากซากศพ

Trump Taj Mahal Hotel & Casino เปิดไฟเมื่อวันที่ 10 ตุลาคมส่งผลให้อุตสาหกรรมคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้ตกต่ำลงอีกครั้ง ในกรณีที่ไม่มีอยู่ เกือบจะแน่นอนว่ารายรับจากคาสิโนจะลดลงในอีกสิบสองเดือนข้างหน้า รายได้จากการเล่นเกมในเมืองลดลงในช่วงเก้าปีที่ผ่านมา และตอนนี้ดูเหมือนว่าแนวโน้มจะยังคงดำเนินต่อไปในอนาคตอันใกล้ มันไม่ได้เป็นเช่นนั้นเสมอไป

แอตแลนติกซิตี้เคยเป็น “เมืองที่สอง” ของการเล่นเกมตามหลังลาสเวกัส ตั้งแต่ปี 1978 ถึง 2006 รายได้จากคาสิโนเพิ่มขึ้นทุกเดือนเมื่อเทียบปีต่อปี ที่จุดสูงสุดในปี 2549 รายรับจากคาสิโนสูงถึง 5.2 พันล้านดอลลาร์ แต่ตั้งแต่จุดสูงสุดนั้น รายได้ลดลงกว่าร้อยละ 50 เหลือประมาณ 2.4 พันล้านดอลลาร์ในปี 2559 เมื่อทัชมาฮาลของทรัมป์เปิดทำการในปี 1990 สถานที่แห่งนี้ถูกเรียกว่า “สิ่งมหัศจรรย์ที่แปดของโลก” จริงอยู่ที่คำพูดของโดนัลด์ ทรัมป์ แต่มันพิเศษมาก ทัชมาฮาลใช้งบประมาณเกือบ 1 พันล้านดอลลาร์ในการสร้าง และในขณะนั้น ถือเป็นคาสิโนที่แพงที่สุดในโลก แซงหน้าสตีฟ วินน์ที่ใช้เงินไป 630 ล้านดอลลาร์เมื่อปีที่แล้วเพื่อสร้างมิราจ

“ขนาดชาร์ลี คือสิ่งที่ดึงดูดผู้คน ความมั่งคั่ง ขนาด และทุกสิ่งทุกอย่างคือสิ่งที่จะทำให้ทัชมาฮาลเป็นโรงแรมที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในโลก” ทรัมป์บอกกับ Charles Gibson ของ ABC News ในปี 1990

ไม่เคยเป็นโรงแรมหรือคาสิโนที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในโลก แต่จนกระทั่ง Borgata เปิดในปี 2546 ก็เป็นคาสิโนที่ทำรายได้สูงสุดในเมือง น่าเสียดายสำหรับทั้งแอตแลนติกซิตี้และทัชมาฮาล ดอกไม้บานก็เพิ่มขึ้นเมื่อคาสิโนเริ่มเปิดให้บริการในรัฐอื่น รายได้จากการเล่นเกมในรัฐนิวเจอร์ซีย์ขณะนี้ตามหลังรายได้จากเพนซิลเวเนีย แคลิฟอร์เนีย และโอคลาโฮมา และอาจตกลงไปอีกในปีหน้าหลังจากการล่มสลายของทัชมาฮาล หลังจากสูญเสียคาสิโนสี่แห่งในปี 2014 การสูญเสียอีกหนึ่งคาสิโนจะทำให้ปัญหารุนแรงขึ้นเท่านั้น

ในเดือนกันยายน ทัชมาฮาลทำรายได้เพียง 8 ล้านเหรียญสหรัฐอย่างน่าสมเพช หรือคิดเป็นเพียง 3.5 เปอร์เซ็นต์ของรายได้ทั้งหมดของเมือง แต่จนถึงเดือนมิถุนายนและการนัดหยุดงานของสหภาพแรงงานที่นำไปสู่การปิดตัว ทัชมาฮาลสร้างรายได้เกือบ 7 เปอร์เซ็นต์ของรายได้จากการเล่นเกมทั้งหมดของเมือง อย่างไรก็ตามหากคุณลดราคา Borgata และดูเฉพาะคาสิโนเจ็ดแห่งที่เหลือ ทัชมาฮาลสร้างรายได้ 11 เปอร์เซ็นต์ การเติมเต็มรายได้นั้นไม่ใช่เรื่องง่ายแม้แต่กับการเดิมพันออนไลน์ที่เติบโตอย่างรวดเร็ว

ในระยะยาว เจ้าหน้าที่หวังว่าการเล่นเกมทางอินเทอร์เน็ตจะเข้ามาแทนที่รายได้ทั้งหมดที่สูญเสียไปจากการปิดตัวลง ในเดือนกันยายนรายรับจากเกมทางอินเทอร์เน็ตอยู่ที่ 16.2 ล้านดอลลาร์ เพิ่มขึ้น 35 เปอร์เซ็นต์จากปีที่แล้ว หากอัตราการเติบโตดังกล่าวยังคงอยู่ เกมออนไลน์อาจแทนที่รายได้ที่สูญเสียไปจากคาสิโนที่ปิดทั้งห้าในที่สุดในที่สุด อย่างไรก็ตาม การเติบโตต่อไปนั้นจะต้องมีโลกที่สมบูรณ์แบบและโลกก็ไม่ได้สมบูรณ์แบบ ประการแรกการแข่งขันที่เพิ่มมากขึ้นกำลังเกิดขึ้นบนถนนที่จะส่งผลกระทบต่อแอตแลนติกซิตี้ ปัจจุบันมีคาสิโนสามแห่งที่กำลังก่อสร้างในนิวยอร์ก สองแห่งในแมสซาชูเซตส์ และอีกหนึ่งแห่งในรัฐแมริแลนด์

แต่ภัยคุกคามที่มากเท่ากับคาสิโนทั้งหกแห่งนั้นอยู่ที่แอตแลนติกซิตี้ ภัยคุกคามที่ใหญ่ที่สุดคือเพนซิลเวเนียที่เตรียมพร้อมที่จะเพิ่มตัวเลือกอย่างน้อยหนึ่งตัวเลือก ทุกครั้งที่เพนซิลเวเนียขยายตัวเลือกการเล่นเกม แอตแลนติกซิตี้จะได้รับผลกระทบ ความกดดันในการเพิ่มการเล่นเกมมากขึ้นในเพนซิลเวเนียกำลังได้รับแรงผลักดันจากสองประเด็นที่แยกจากกัน ขั้นแรกศาลของรัฐได้กำหนดภาษีสล็อตที่ส่งตรงไปยังชุมชนเจ้าบ้านนั้นไม่ถูกกฎหมาย ศาลให้เวลาสภานิติบัญญัติของรัฐสี่เดือนในการหา

แนวทางแก้ไขทางกฎหมาย มีการคาดเดาว่า “การแก้ไข” ทางกฎหมายอาจหมายถึงการเล่นเกมมากขึ้นเพื่อทดแทนภาษีที่สูญเสียไปเนื่องจากการตัดสินของศาล ปัญหาที่สอง การขาดแคลนงบประมาณที่อาจเกิดขึ้นสัญญาว่าจะใช้ความกดดันมากยิ่งขึ้นในการเพิ่มตัวเลือกการเล่นเกมให้มากขึ้น งบประมาณสำหรับปีงบประมาณหน้าประกอบด้วย 100 ล้านดอลลาร์จากการเล่นเกมทางอินเทอร์เน็ต เครื่องสล็อตที่สนามบิน และสถานรับพนันนอกสนาม ทั้งเกมออนไลน์และสล็อตแมชชีนอื่นๆ จะโจมตีคาสิโนของแอตแลนติกซิตี้และเกมอินเทอร์เน็ตอย่างหนัก

ไม่มีการรับประกันว่าข้อเสนอดังกล่าวจะเข้าสู่กฎหมาย แต่ตราบเท่าที่เพนซิลเวเนียต้องการเงินมากขึ้นเพื่อปรับงบประมาณให้สมดุล การเล่นเกมก็จะเป็นตัวเลือกในอุดมคติ และตามประวัติศาสตร์แสดงให้เห็นอย่างชัดเจน ทุกครั้งที่เพนซิลเวเนียเพิ่มการเล่นเกม คาสิโนในแอตแลนติกซิตี้จะต้องจ่ายราคา เมื่อนั่งอยู่ในที่ที่ฉันอยู่ ซึ่งอยู่ห่างออกไปสามพันไมล์ สิ่งต่างๆ ดูไม่ค่อยสดใสสำหรับแอตแลนติกซิตี้ สไลด์ลงเขาที่เริ่มขึ้นในปี 2552 ดูเหมือนจะพร้อมที่จะรับความเร็วอีกครั้งในปีนี้หรือปีหน้า การสูญเสียสิ่งมหัศจรรย์ที่แปดของโลกและการเล่นเกมมากขึ้นในเพนซิลเวเนียจะไม่ทำลายคาสิโนของแอตแลนติกซิตี้ แต่เมื่อรวมกับคาสิโนใหม่หกแห่งในภูมิภาค นั่นหมายความว่ายังมีวันที่มืดมนรออยู่ข้างหน้าสำหรับเมือง Boardwalk อันโด่งดังและคาสิโนที่ครั้งหนึ่งเคยรุ่งโรจน์

ข่าวด่วน: ทีมบริหารของมหาเศรษฐีคาร์ล ไอคาห์นในแอตแลนติกซิตี้ กำลังยื่นความเป็นไปได้ในการเปิดหรือขายคาสิโนทัชมาฮาลของทรัมป์ที่ถูกปิดไปแล้ว แต่กล่าวว่าการเรียกเก็บเงินที่ค้างอยู่ในสภานิติบัญญัติแห่งนิวเจอร์ซีย์จะทำให้เป็นไปไม่ได้ที่จะทำเช่นกัน

ดีเบตชิงตำแหน่งประธานาธิบดีครั้งสุดท้ายจะจัดขึ้นในเย็นวันนี้ และความสนใจของชาวอเมริกัน 80 ล้านคนขึ้นไปจะได้รับการแก้ไขที่ลาสเวกัส นับว่าเหมาะสมแล้วเพราะปี 2016 จะเป็นปีที่สำคัญที่สุดช่วงหนึ่งสำหรับอุตสาหกรรมเกม

เมื่อถูกจำกัดอยู่ในเนวาดาและนิวเจอร์ซีย์ ปัจจุบันเกมเปิดให้บริการใน 40 รัฐ รองรับงานในอเมริกามากกว่า 1.7 ล้านตำแหน่ง และสร้างรายได้ภาษี 38 พันล้านดอลลาร์ต่อปีสำหรับชุมชนทั่วสหรัฐอเมริกา

การเติบโตของเกมได้นำไปสู่การสนับสนุนจากสาธารณะในวงกว้างสำหรับอุตสาหกรรม ซึ่งอาจเป็นสาเหตุหนึ่งที่ทำให้ลาสเวกัสและผู้เข้าร่วมในอุตสาหกรรมมีบทบาทสำคัญในการเลือกตั้งปีนี้

ผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดีของพรรครีพับลิกันมีความเชื่อมโยงกับอุตสาหกรรมเกมมายาวนาน วุฒิสมาชิกพรรคเดโมแครตที่มีอันดับสูงสุดเป็นผู้สนับสนุนการเล่นเกมมายาวนาน ผู้บริหารคาสิโนและนักลงทุนทำหน้าที่เป็นผู้สนับสนุนสาธารณะที่มีชื่อเสียงและที่ปรึกษาของฮิลลารีคลินตันและโดนัลด์ทรัมป์ใน CNBC, CNN และเครือข่ายอื่น ๆ และการรับรองของเชลดอน อเดลสัน ประธานของลาสเวกัสแซนด์ส ถือเป็นข่าวสำคัญดังกล่าวที่เผยแพร่ผ่านสหกรณ์บรรณาธิการในเดอะวอชิงตันโพสต์

สิ่งที่น่าสนใจคือเมื่อผู้บริหารเกมพูดออกมา การพนันไม่เคยเป็นปัญหา แต่กลับมุ่งเน้นไปที่ประเด็นนโยบายที่มีลำดับความสำคัญสูง รวมถึงหนี้ของประเทศ การใช้จ่ายของรัฐบาล การค้า การเข้าเมือง การดูแลสุขภาพ และแม้แต่ข้อตกลงนิวเคลียร์ของอิหร่าน เป็นอีกสัญญาณหนึ่งของการปรากฏตัวของเกมจากการกีดกันทางการเมืองสู่กระแสหลักสาธารณะ

ใน Capitol Hill กลุ่มสภาการเล่นเกมของรัฐสภาสองฝ่ายประกอบด้วยรายชื่อตัวแทนที่เพิ่มขึ้นจากประมาณ 17 รัฐที่เข้าใจถึงผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจที่การเล่นเกมสร้างขึ้นในเขตของตน และตระหนักถึงปัญหาระดับชาติมากมายที่ส่งผลกระทบต่ออุตสาหกรรม ตั้งแต่การย้ายถิ่นฐานไปจนถึงนโยบายภาษี และในเดือนธันวาคมนี้ MGM National Harbor แห่งใหม่ซึ่งเป็นคาสิโน โรงแรมบูติก ศูนย์การประชุม ร้านอาหารและความบันเทิงมูลค่า 1.4 พันล้านดอลลาร์ จะเปิดให้บริการเพียง 8 ไมล์จากศาลาว่าการสหรัฐฯ บนพื้นที่ที่มองเห็นแม่น้ำโปโตแมค

การเมืองไม่ใช่เวทีเดียวที่เกมกลายเป็นจุดสนใจของชาติ ฤดูร้อนที่แล้ว NHL ประกาศว่าจะมีการมอบแฟรนไชส์ใหม่ให้กับลาสเวกัส ซึ่งเป็นการขยายลีกครั้งแรกในรอบเกือบ 20 ปี ในฤดูกาล 2017-2018 แฟนกีฬาฮอกกี้จะเข้าชมการแข่งขันไม่ไกลจาก Strip อันโด่งดัง

เป็นเวลาหลายทศวรรษแล้วที่ลาสเวกัสได้รับการพิจารณาให้ไม่ถูกจำกัดโดย NFL เนื่องจากมีการพนันกีฬา ปัจจุบันมีการถกเถียงกันมากขึ้นเกี่ยวกับการย้ายทีม Oakland Raiders ไปยังลาสเวกัส เท่าที่เกี่ยวกับการเดิมพันกีฬา Jerry Jones เจ้าของ Dallas Cowboys กล่าวว่าลาสเวกัส “ในความคิดของฉันไม่ได้มีความไม่พอใจกับฉันเลย เมื่อเทียบกับการเป็นเมือง NFL”

ผู้นำลีกดูเหมือนจะเห็นด้วย Roger Goodell กรรมาธิการ NFL กล่าวว่าลีกมี “การพัฒนาการพนันเล็กน้อย” วิวัฒนาการนี้สอดคล้องกับความกระตือรือร้นของแฟนกีฬาทั่วประเทศ ห่างไกลจากการมีปัญหากับการเดิมพันกีฬา คนอเมริกันกลับยอมรับมัน

จากการวิจัยของ American Gaming Association (AGA) พบว่า 80 เปอร์เซ็นต์ของผู้ชม Super Bowl ต้องการเปลี่ยนกฎหมายการพนันกีฬาของอเมริกาในปัจจุบัน ซึ่งส่วนใหญ่ห้ามการเดิมพันในเกมนอกเนวาดา สองในสามของแฟนฟุตบอลเหล่านี้กล่าวว่ารัฐควรตัดสินใจว่าจะทำให้การพนันกีฬาถูกกฎหมายหรือไม่ เช่นเดียวกับที่พวกเขาทำการพนันรูปแบบอื่น ๆ

ในสหรัฐอเมริกาในปัจจุบัน ชาวอเมริกันหลายล้านคนเยี่ยมชมคาสิโนทุกปี ชาวอเมริกันหลายสิบล้านคนเดิมพันเกมทุกสัปดาห์ ประธานาธิบดีโอบามาเข้าร่วมการแข่งขันบาสเกตบอล NCAA ของเขาในแต่ละปีทาง ESPN และในไม่ช้า คาสิโนก็จะเปิดให้บริการใกล้ๆ จากศาลาว่าการสหรัฐฯ . ผู้คนหลายล้านคนจะจับตาดูลาสเวกัสเพื่อดูเหตุการณ์สำคัญครั้งสุดท้ายในการเลือกตั้งประธานาธิบดีที่มีเอกลักษณ์ทางประวัติศาสตร์นี้ และสิ่งหนึ่งที่ทุกคนพบว่าเป็นที่ยอมรับ นั่นก็คือ การเล่นเกม

ผู้เชี่ยวชาญที่ Fitch Ratings ไม่ได้ใช้วลีนี้อย่างแน่นอน แต่ข้อมูลของพวกเขาบ่งชี้ว่าผู้คนยังคงชอบคาสิโนในอเมริกา ตราบใดที่พวกเขาอยู่ในลาสเวกัส

ฟิทช์ ผู้นำระดับโลกในด้านการจัดอันดับเครดิตและการวิจัย ได้จัดการประชุมทางโทรศัพท์พร้อมข้อมูลอัปเดตเกี่ยวกับตลาดทั่วโลก พวกเขาวาดอนาคตด้วยตลาดระดับภูมิภาคของสหรัฐฯ ที่ทรงตัว ส่วนหนึ่งเป็นเพราะการแข่งขันที่เพิ่มขึ้นทุกรูปแบบ แต่การเติบโตอย่างต่อเนื่องในลาสเวกัส

“เราเห็นการเติบโตคงที่ทั่วประเทศ แต่ลาสเวกัสกำลังทำผลงานได้ดีเป็นพิเศษ” Alex Bumazhny ผู้อำนวยการอาวุโสฝ่ายการเล่นเกม ที่พัก และสันทนาการของ Fitch Ratings กล่าว “เราคาดว่าการเล่นเกมระดับภูมิภาคจะฉุดรั้งการเติบโตของ GDP ทั้งหมด”

รายได้จากการเล่นเกมเชิงพาณิชย์ในสหรัฐฯ ทั้งหมดเพิ่มขึ้นเพียง 7 เปอร์เซ็นต์นับตั้งแต่ปี 2550 แม้ว่าจะมีการขยายตัวอย่างกว้างขวางก็ตาม Bumazhny กล่าวว่าประชากรที่แท้จริงกำลังก่อให้เกิดปัญหา

“Baby Boomers กำลังจะเกษียณอายุ โดยออกจากช่วงที่มีรายได้สูงสุด และนั่นคือประเด็นที่ 1” Bumazhny กล่าว “และคุณยังมีการพนันหรือความบันเทิงรูปแบบอื่น ๆ เช่น ตั๋วขูดลอตเตอรีกลายเป็นเหมือนการพนันมากขึ้นและมีสกุลเงินที่สูงกว่า”

นอกจากนี้เขายังตั้งข้อสังเกตอีกว่าแถบมิดเวสต์ผ่านจุดอิ่มตัวแล้ว และราคาน้ำมันที่ต่ำทำให้ตลาดทางใต้ชะลอตัว

จากนั้นมีอุปกรณ์เคลื่อนที่เพิ่มมากขึ้น ด้วยธีมคาสิโน ซึ่งบริษัทต่างๆ เช่น Penn National Gaming กำลังโจมตี “พวกเขากล่าวว่ามีความสนใจจากฐานข้อมูลส่วนใหญ่ของพวกเขา” Bumazhny กล่าว พร้อมเสริมว่า Caesar’s ได้กลายเป็นผู้พัฒนาเกมมือถือที่มีขนาดใหญ่เช่นกัน “ดูเหมือนว่าบริษัทต่างๆ กำลังเข้ามาเพื่อป้องกันความเสี่ยงจากผู้บริโภคที่หมดความสนใจ”

ในขณะเดียวกันคาสิโนในลาสเวกัสมีคำมั่นสัญญา เนื่องจากการพนันน้อยกว่าร้อยละ 35 ของรายได้ทั้งหมด Bumazhny กล่าว โดยเฉพาะอย่างยิ่ง MGM กำลังเพิ่มขีดความสามารถของการประชุมและยังมีการขยายที่ Mandalay Bay, Aria, T-Mobile Arena และ Monte Carlo Theatre

“มีผู้เข้าพักเพิ่มขึ้น ธุรกิจการประชุม และการขนส่งทางอากาศเข้าเมืองเพิ่มมากขึ้น” เขากล่าว “มันยังคงเป็นจุดหมายปลายทางยอดนิยมของแขกที่มาพักผ่อน รวมถึงบางคนที่ไม่เล่นการพนันด้วยซ้ำ ดังนั้นคุณจึงมีมุมมองที่ดีในอีกสองสามปีข้างหน้า หลังจากนั้นคาสิโนกลุ่มถัดไปจะเปิดขึ้น” การเปิดตัวซึ่งคาดว่าจะอยู่ที่ประมาณปี 2562 รวมถึง Resorts World Las Vegas และ Alon Las Vegas ของ Crown ซึ่งเป็นคาสิโนใหม่แห่งแรกนับตั้งแต่ Cosmopolitan ในปี 2010

การปราบปรามการทุจริตของจีนทำให้รายได้บาคาร่าลดลงในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา Bumazhny กล่าว แต่อีกครั้ง การพึ่งพาการพนันโดยรวมที่น้อยลงหมายความว่าลาสเวกัสไม่ได้รับผลกระทบอย่างรุนแรงจากการลดลงของบาคาร่า “โดยรวมแล้ว มันไม่เกี่ยวข้องอีกต่อไปแล้ว” บูมาซนีกล่าว “มันเป็นเรื่องใหญ่ในช่วงแรกของการฟื้นฟู เมื่อการเล่นเกมในประเทศยังคงช้า ในปี 2010 และ 2011 บาคาร่าได้ยกตลาดทั้งหมดไว้บนไหล่ของมัน แต่นั่นไม่ได้เกิดขึ้นตอนนี้”

ในด้านซัพพลายเออร์ Fitch เป็นแฟนตัวยงของ Aristocrat Leisure โดยสังเกตว่าส่วนแบ่งการตลาดของบริษัทในการขายสล็อตเพิ่มขึ้นจาก 14 เปอร์เซ็นต์เป็น 17 เปอร์เซ็นต์จากปี 2014 ถึงครึ่งแรกของปี 2016 Bumazhny กล่าวว่า Aristocrat จะยังคงเพิ่มส่วนแบ่งการตลาดต่อไปแม้ว่า ในอัตราที่ช้าลง

คุณควรแก้ตัวให้ Richie Clyne ที่รู้สึกอิจฉาเล็กน้อยในช่วงนี้

เขาเฝ้าดูกระแสทางการเมืองเพื่ออนุมัติแผนสนามกีฬา NFL มูลค่า 1.9 พันล้านดอลลาร์โดยใช้เงินทุนสาธารณะ 750 ล้านดอลลาร์จากระยะไกล และเขายอมรับว่ามันเป็นการแสดงความแข็งแกร่งที่น่าประทับใจ ในเช้าวันศุกร์ ครอบครัวของเชลดอน อาเดลสัน ประธานมหาเศรษฐีลาสเวกัส แซนด์ส พร้อมด้วยทีมสนับสนุนจำนวนมากซึ่งประกอบด้วยผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภา ยักษ์ใหญ่แห่งคาสิโน และผู้บริหารสหภาพแรงงาน มาถึงจุดสิ้นสุดด้วยการได้รับอนุมัติจากสภาในเซสชั่นพิเศษของสภานิติบัญญัติ เพื่อติดตามการเปรียบเทียบฟุตบอล สิ่งที่เหลืออยู่หลังจากการอนุมัติขั้นสุดท้ายของวุฒิสภาเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยบางประการ ก็เพื่อให้ Gov. Brian Sandoval ผู้สนับสนุนแผนดังกล่าวอย่างกระตือรือร้น ที่จะเตะจุดพิเศษด้วยการลงนามร่างกฎหมายวุฒิสภา 1 เป็นกฎหมาย

Clyne มีประสบการณ์ของเขาเองในการพัฒนาด้านกีฬา ไคลน์และอดีตคนเล่นคาสิโน ราล์ฟ เองเกลสตัดและวิลเลียม เบนเน็ตต์ เป็นแรงผลักดันเบื้องหลังการสร้าง Las Vegas Motor Speedway ที่ประสบความสำเร็จอย่างมาก

ศูนย์แข่งรถทางตะวันออกเฉียงเหนือของ The Strip ขายให้กับ Speedway Motorsports, Inc. ในเมืองชาร์ลอตต์ รัฐนอร์ทแคโรไลนา ในปี 1998 ครอบคลุมพื้นที่กว่า 1,200 เอเคอร์ และเป็นสถานที่จัดการแข่งขัน NASCAR Sprint Cup และกิจกรรมสำคัญอื่นๆ อีกมากมาย ความจุที่นั่ง 116,000 ที่นั่ง

และอีกอย่างหนึ่ง สนามแข่งรถแห่งนี้สร้างขึ้นด้วยเงินส่วนตัว ซึ่งมีมูลค่าประมาณ 200 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ ตามความทรงจำของไคลน์ “ใช่แล้ว” ไคลน์กล่าว “100 เปอร์เซ็นต์”

แผนผังสนามกีฬามีผู้วิพากษ์วิจารณ์มากมายทั้งในรัฐบาลและสาธารณชน แต่ในระหว่างการประชุมสภานิติบัญญัติสมัยพิเศษ เสียงเชิงลบก็ถูกกลบไปอย่างง่ายดายด้วยเสียงเชียร์ลีดเดอร์ของผู้เสนอโครงการ ลืมไปว่าเงินทุนสำหรับโรงเรียนรัฐบาลของเนวาดาอยู่ในกลุ่มที่ต่ำที่สุดในประเทศ และรัฐมีความเจ็บป่วยทางสังคมจำนวนมากที่ส่วนใหญ่ไม่ได้รับการแก้ไข ข้อตกลงดังกล่าวเสร็จสิ้น และหากทีม Oakland Raiders ได้รับการอนุมัติจากหัวหน้าทีม NFL ส่วนใหญ่ เจ้าของทีมอย่าง Mark Davis ก็สัญญาว่าจะทำให้ Las Vegas กลายเป็นบ้านหลังใหม่ของทั้งสีเงินและสีดำ

ไม่ใช่ว่าคุณจะนับ Clyne เป็นหนึ่งในนักวิจารณ์ข้อเสนอของ NFL Stadium ได้ ไกลจากมัน. เขาบอกว่าเขาชื่นชมความสามารถของนักพัฒนาและผู้บังคับบัญชาคาสิโนในการรวบรวมประเด็นนี้ และการใช้รายได้ภาษีห้องพักจำนวน 750 ล้านดอลลาร์ไม่ได้กวนใจเขาสักหน่อย

สนามกีฬาขนาดใหญ่ในลาสเวกัสหากทำการตลาดได้ถูกต้อง ย่อมรักษาคำมั่นสัญญาของฝูงชนจำนวนมากและเงินที่พวกเขานำมาได้ เห็นได้ชัดว่าเขามีพลังจากโอกาสนั้น

แม้ว่า Clyne ย้ำอีกครั้งว่าเขาไม่ทราบรายละเอียดของข้อตกลง และการสัมภาษณ์ได้ดำเนินการก่อนการลงมติของสภานิติบัญญัติ และมีข่าวว่าโครงการนี้จำเป็นต้องมีการติดตามอย่างรวดเร็วมูลค่า 899 ล้านดอลลาร์ในการปรับปรุงทางหลวงเพื่อรองรับการจราจรที่คาดไว้ เขายังคงประทับใจ

แต่การบริการชั้นหนึ่งจากรัฐบาลนั้นไม่เป็นปัญหาในทศวรรษ 1990 เมื่อโครงการทางด่วนมารวมตัวกัน สมัยนั้นนักพัฒนาต้องประกอบอสังหาริมทรัพย์ทีละผืน สามารถยึดพัสดุได้ประมาณ 30 ชิ้น เองเกลสตัดมีข้อได้เปรียบเพราะเขาเป็นเจ้าของที่ดินรกร้างมาหลายปีแล้ว

จากนั้นก็มีค่าใช้จ่ายด้านโครงสร้างพื้นฐาน น้ำ ไฟฟ้า ท่อระบายน้ำ ถนน การระบายน้ำ และการปรับปรุง I-15 ทั้งหมดนี้จ่ายโดยนักพัฒนา (ลองคิดดูในครั้งต่อไปที่คุณได้ยินผู้พัฒนาสนามกีฬาคร่ำครวญเกี่ยวกับต้นทุนโครงสร้างพื้นฐาน)

ไม่ใช่ว่าแก๊งสปีดเวย์ไม่ได้ขอความช่วยเหลือจากเทศมณฑลและใครก็ตามที่อาจยินดีรับฟังความเห็นอกเห็นใจ แม้ว่าไคลน์จะจำได้ว่าในที่สุดสนามแข่งรถได้รับความช่วยเหลือด้านการตลาดแบบอีเวนต์ แต่อิฐ ปูน และยางมะตอยก็ไม่เป็นปัญหา

Engelstad, Clyne และ Bennett ค้นพบพันธมิตรในวิสัยทัศน์ของพวกเขาใน Michael Gaughan เจ้าของคาสิโนและ Mel Larson ผู้บริหารเกมที่รู้จักกันมานาน ลาร์สันเป็นผู้พาไคลน์ไปทั่วประเทศเพื่อพบปะและเลือกสมองของผู้บริหารการแข่งรถ เขาสามารถสัมภาษณ์ผู้เชี่ยวชาญและตรวจสอบการศึกษาด้านสถาปัตยกรรมได้

“เราภูมิใจที่ทำเอง แต่เราคงจะซาบซึ้งกับความช่วยเหลือเล็กๆ น้อยๆ จากรัฐบาล แต่มันไม่มีประโยชน์สำหรับเรา” ไคลน์เล่า “วันนี้จะทำแบบนั้นได้ไหม? ฉันไม่คิดอย่างนั้น”

ไม่มีใครถามเขา แต่ไคลน์เชื่อว่าสนามกีฬาแห่งนี้อาจกลายเป็นสถานที่ยอดนิยมสำหรับการแข่งขันโบว์ลิ่งของวิทยาลัยใหญ่ๆ และเกมศิษย์เก่าเช่นกัน “โดยส่วนตัวแล้ว ผมคิดว่าสนามฟุตบอลจะส่งผลดีต่อเมืองมาก” ไคลน์กล่าว

อิจฉา? ใช่เขาพูด แค่นิดหน่อย. “ฉันอยากมีข้อตกลงผู้เสียภาษีแบบนี้เพื่อก้าวขึ้นมาช่วยเรา แต่ก็ทำไม่ได้” เห็นได้ชัดว่าเวลามีการเปลี่ยนแปลง