ลาสเวกัสตั้งอยู่ในทำเลที่ดีเยี่ยมสำหรับคนรุ่นมิลเลนเนียลที่

สุภาษิตโบราณของ “สถานที่ ตำแหน่งที่ตั้ง” นำไปใช้ในทางที่ดีกับลาสเวกัสเมื่อพูดถึงการจับนักท่องเที่ยว Millennials และตลาดเกมที่เป็นที่ปรารถนาอย่างมาก

Las Vegas Valley มีความหนาแน่นของประชากรในยุค Millennial มากพอสมควรในบรรดาประชากร 2.2 ล้านคนที่อาศัยอยู่ในนั้น และ Las Vegas อยู่ในอันดับที่ 8 ในบรรดา 10 เมืองชั้นนำของสหรัฐอเมริกา ตามการศึกษาตลาดของ Nielsen ในเมืองต่างๆ ในสหรัฐฯ

Oliver Lovat จาก UNLV Center for Gaming Research อ้างอิงถึง Nielsen ในการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อเร็วๆ นี้ของเขาเกี่ยวกับ Millennials ที่มีชื่อว่าElvis Who? ทำความเข้าใจ ดึงดูด และรักษาลูกค้าลาสเวกัสรุ่นต่อไป

ในบรรดาเมืองต่างๆ ของสหรัฐฯ ที่ได้รับการจัดอันดับตามการกระจุกตัวของประชากรรุ่นมิลเลนเนียล นีลเส็นระบุว่า 8 เมืองใน 10 อันดับแรกนั้นอยู่ห่างจากสนามบินนานาชาติแมคคาร์แรนในลาสเวกัสโดยใช้เวลาบินสามชั่วโมง โดยเมืองที่ 9 นั้นอยู่ไม่ไกลกว่านั้น ห้าเมืองเหล่านั้นใช้เวลาเดินทางโดยเครื่องบินเพียงสองชั่วโมงหรือน้อยกว่านั้น

เวลาบินมีความเกี่ยวข้องมากที่สุดในหมู่คนรุ่นมิลเลนเนียล ซึ่งโลวัตกล่าวว่า “‘ใช้ชีวิตมาทั้งชีวิตในยุคเครื่องบินเจ็ตและชอบความคิดเรื่องการเดินทาง … อันที่จริงแล้ว สี่ใน 10 คนรุ่นมิลเลนเนียลได้เดินทางไปต่างประเทศในช่วงสามปีที่ผ่านมา ‘”

แรงผลักดันหลักของการเดินทางในหมู่คนรุ่นมิลเลนเนียลคือการเข้าร่วมงานบันเทิง เช่น คอนเสิร์ตหรือในโอกาสพิเศษ เช่น วันเกิด โดยราคาและความสะดวกสบายในการเดินทางเป็นปัจจัยสำคัญต่อการตัดสินใจเดินทางของพวกเขา Lovat รายงาน

ตลาดคนรุ่นมิลเลนเนียลมีความสำคัญเนื่องจากมีแนวโน้มที่จะครองตลาดในศตวรรษที่ 21 ได้นานขึ้นและมีจำนวนมากขึ้นแบบที่ไม่เคยมีรุ่นใดเคยครองมาก่อน และอาจแตกต่างจากรุ่นต่อๆ ไป

Pew Research Center กำหนดให้กลุ่ม Millennials คือผู้ที่มีอายุ 18 ถึง 34 ปี ณ ปี 2015 โดยสหรัฐอเมริกามีกลุ่ม Millennials ประมาณ 74.6 ล้านคนในจำนวนประชากรมากกว่า 320 ล้านคน

ในปี 2015 คนรุ่น Millennials เป็นกลุ่มอายุที่มีประชากรมากที่สุดของประเทศ โดยจำนวน Baby Boomer ระหว่างอายุ 51-69 ปี ลดลงเป็นอันดับสองที่ 74.9 ล้านคน ตามข้อมูลของ Pew Research Center

Pew คาดว่าประชากรกลุ่ม Millennials จะยังคงเติบโตต่อไปจนกว่าจะถึงจุดสูงสุดที่ 81 ล้านคนในปี 2579 และค่อยๆ ลดลงเหลือประมาณ 75 ล้านคนในปี 2593

เมื่อเปรียบเทียบกันแล้ว Baby Boomers และ Generation X คาดว่าจะมีจำนวน 65 ล้านคนในปี 2571 ตามมาด้วย Pew กล่าว Generation X ควรจะลดเหลือประมาณ 50 ล้านคนภายในปี 2593 และคาดว่าจะลดลงอย่างมากในภายหลัง

นั่นทำให้ศตวรรษที่ 21 ถูกครอบงำโดยคนรุ่นมิลเลนเนียลเป็นส่วนใหญ่ ซึ่งมีแนวโน้มว่าจะยังคงเป็นฐานประชากรที่ใหญ่ที่สุดในประเทศไปตลอดศตวรรษนี้

แม้ว่า Generation X จะไม่เคยเป็นรุ่นที่มีประชากรมากที่สุดในสหรัฐอเมริกา แต่จะยังคงมีอิทธิพลและผลกระทบที่สำคัญในลาสเวกัสและอุตสาหกรรมเกมต่อไปอีกอย่างน้อยสองสามทศวรรษ

ด้วยจำนวนคนรุ่นมิลเลนเนียลที่พร้อมที่จะครองในอีกหลายทศวรรษข้างหน้าด้วยจำนวนที่เพิ่มขึ้น รายได้ และกำลังซื้อ ผู้ให้บริการคาสิโนและนักการตลาดในลาสเวกัสจึงให้ความสำคัญกับกิจกรรมที่ออกแบบมาเพื่อให้ห้องพักในโรงแรมเต็มและชั้นคาสิโนไม่ว่าง

จากข้อมูลของ Nielson การศึกษาของ Lovat ระบุว่าเมืองอันดับต้นๆ ของสหรัฐอเมริกา โดยร้อยละ 16 ของประชากรมากกว่า 885,000 คนประกอบด้วยคนรุ่นมิลเลนเนียล คือเมืองออสติน รัฐเท็กซัส ซึ่งอยู่ห่างจากลาสเวกัสไปสามชั่วโมงโดยเครื่องบิน ความหนาแน่นในช่วงมิลเลนเนียลบ่งชี้ว่าออสตินมีประชากรวัยมิลเลนเนียลมากกว่า 141,000 คน

ซานดิเอโกซึ่งมีประชากร 1.36 ล้านคน และซอลท์เลคซิตี้ 191,180 คน รั้งอันดับสองของประเทศในด้านความหนาแน่นของประชากรรุ่นมิลเลนเนียลที่ร้อยละ 15 ต่อคน Lovat รายงาน

ซานดิเอโกและคนรุ่นมิลเลนเนียลมากกว่า 200,000 คนอยู่ห่างจากลาสเวกัสเพียง 90 นาที ในขณะที่ซอลต์เลกซิตี้และคนรุ่นมิลเลนเนียลเกือบ 30,000 คนอยู่ห่างออกไปเพียง 70 นาทีโดยเครื่องบิน แต่ละแห่งใช้เวลาขับรถเพียงไม่กี่ชั่วโมงเช่นกัน

ลอสแอนเจลิสตั้งอยู่ห่างจากลาสเวกัสโดยเครื่องบินเพียง 45 นาที โดยเป็นเมืองใหญ่อันดับสองของประเทศ มีประชากร 3.97 ล้านคน และมีความหนาแน่นร้อยละ 14 ของประชากรรุ่นมิลเลนเนียล นั่นหมายความว่ามีคนรุ่นมิลเลนเนียลประมาณ 531,000 คนโดยใช้เวลาเดินทางโดยเครื่องบินไม่ถึงหนึ่งชั่วโมงจากลาสเวกัส และใช้เวลาเดินทางโดยรถยนต์ประมาณสี่ชั่วโมง ตามข้อมูลของ Lovat และ Nielsen

เมืองเท็กซัสอีกแห่งหนึ่งอย่างฮูสตัน อยู่ห่างจากลาสเวกัสเพียง 3 ชั่วโมง 10 นาทีโดยเครื่องบิน ทำให้ใช้เวลาบินใกล้เคียงกับออสติน

ฮูสตันเป็นเมืองใหญ่อันดับสี่ของประเทศ มีประชากรเกือบ 2.3 ล้านคน โดย 14 เปอร์เซ็นต์เป็นชาวมิลเลนเนียล นั่นเท่ากับมากกว่า 321,000 Millennials ในฮูสตัน

ดัลลัส ซึ่งเป็นเขตเทศบาลที่มีประชากรมากที่สุดเป็นอันดับที่ 9 ของประเทศ โดยมีประชากรประมาณ 1.3 ล้านคน มีประชากรรุ่นมิลเลนเนียลมากกว่า 180,000 คน ซึ่งอยู่ในอันดับที่ 10 ของประเทศในด้านความหนาแน่นของประชากรรุ่นมิลเลนเนียล ดัลลัสอยู่ห่างจากลาสเวกัสประมาณ 160 นาทีโดยเครื่องบิน ตามข้อมูลของโลวัตและนีลเส็น

ซานฟรานซิสโก เมืองที่มีประชากรสูงอีกเมืองหนึ่ง อยู่ในอันดับที่ 13 ของประเทศในด้านความหนาแน่นของประชากร โดยมีผู้อยู่อาศัยเกือบ 865,000 คน และอยู่ในอันดับที่ 9 ในรายชื่อของโลวัต คนรุ่นมิลเลนเนียลมากกว่า 121,000 คนใช้เวลาเดินทางโดยเครื่องบินประมาณ 90 นาทีจากซานฟรานซิสโก

เมือง Millennials ที่มีความหนาแน่นสูงสิบอันดับแรกที่เหลือแต่ละเมืองมีความหนาแน่นของประชากรร้อยละ 14 ของผู้อยู่อาศัยที่มีอายุระหว่าง 18 ถึง 34 ปี ในจำนวนนี้ มีเพียงวอชิงตัน ดี.ซี. เท่านั้นที่ใช้เวลานั่งเครื่องบินเป็นเวลานานโดยใช้เวลาห้าชั่วโมง และหลายแห่งเป็นหนึ่งในเขตเทศบาลที่ใหญ่ที่สุดของประเทศ

เดนเวอร์อยู่ห่างจากลาสเวกัสโดยใช้เวลานั่งเครื่องบินประมาณ 110 นาที และมีผู้อยู่อาศัยมากกว่า 682,000 คน รวมถึงคนรุ่นมิลเลนเนียลประมาณ 95,500 คน

การกระจุกตัวของกลุ่มคนรุ่นมิลเลนเนียลในเมืองต่างๆ จำนวนมากซึ่งอยู่ห่างจากลาสเวกัสโดยเครื่องบินเพียงไม่นานถือเป็นลางดีสำหรับอนาคตอันใกล้ของเมืองนี้ เนื่องจากผู้ให้บริการเกมและโรงแรมชั้นนำค่อยๆ เปลี่ยนจุดเน้นทางการตลาดไปที่กลุ่มมิลเลนเนียล

สถานที่ที่กำหนดไว้อย่างชัดเจน ความอุดมสมบูรณ์ของประชากรยุคมิลเลนเนียล และข้อมูลประชากรที่มีอยู่ ให้ข้อมูลประเภทที่นักการตลาดจำเป็นต้องใช้ในการกำหนดเป้าหมายคนรุ่นมิลเลนเนียลผ่านแคมเปญการตลาดที่ครอบคลุม

การติดตามการศึกษาการตลาดเชิงลึกเพิ่มเติม รวมถึงการสำรวจความคิดเห็น การสำรวจ การสนทนากลุ่ม และการสัมภาษณ์ทางออก รวมถึงเครื่องมือการวิจัยอื่นๆ สามารถช่วยระบุปริมาณความพยายามทางการตลาดในปัจจุบัน และแสดงให้เห็นว่าสิ่งใดได้ผลและสิ่งใดที่ต้องปรับเปลี่ยน

การเปลี่ยนแปลงที่จำเป็นในกลยุทธ์และยุทธวิธีทางการตลาดโดยอิงจากข้อมูลเชิงลึกที่ได้จากการศึกษาเชิงปริมาณและเชิงคุณภาพของผู้มาเยือนลาสเวกัสวัยมิลเลนเนียลควรได้รับการพิสูจน์ว่าเกิดผลอย่างมากและคุ้มต้นทุน เนื่องจากเมืองนี้ยังคงเดินหน้าเปลี่ยนแปลงอย่างต่อเนื่องเพื่อรักษาไว้ซึ่งความบันเทิงของโลก เมืองหลวงและเมืองที่มีผู้เยี่ยมชมมากที่สุดของประเทศ

เพนซิลเวเนียและมาเก๊า ไม่ใช่คู่ที่พูดคุยกันในชีวิตประจำวัน ทั้งสองแห่งมีคาสิโน แต่เชลดอน อเดลสันน่าจะเป็นคนคาสิโนเพียงคนเดียวในโลกที่ถือหุ้นใหญ่ทั้งสองแห่ง โดยปกติแล้วฉันพยายามที่จะไม่ผสมผสานคำอุปมาอุปมัยหรือเขตอำนาจศาลของคาสิโน เหตุผลนั้นง่าย เขตอำนาจศาลแต่ละแห่งมีเอกลักษณ์เฉพาะตัว แม้ว่ารัฐทั้งสองจะมีพรมแดนติดกันก็ตาม ในทุกกรณีเงื่อนไขที่นำไปสู่การพนันเชิงพาณิชย์ที่ถูกกฎหมายนั้นมีลักษณะเฉพาะของรัฐนั้นและเวลานั้น สภาวะทางการเมืองและเศรษฐกิจเมื่อมีการออกกฎหมายที่บังคับใช้ทำให้เกิดกฎระเบียบและระดับการเก็บภาษีที่เป็นเอกลักษณ์ อย่างไรก็ตาม มีหลายครั้งที่ฉันคิดว่าฉันเห็นหลักการกว้างๆ ในที่ทำงานซึ่งข้ามเขตอำนาจศาล และข่าวล่าสุดจากมาเก๊าและเพนซิลเวเนียก็เป็นเพียงช่วงเวลาหนึ่งเท่านั้น

ในช่วงทศวรรษ 1980 ฉันได้เข้าร่วมการประชุมเกี่ยวกับเกมซึ่งมีการพนันเชิงพาณิชย์ที่ถูกกฎหมายนอกสหรัฐอเมริกาเป็นประเด็นสำคัญ วิทยากรคนหนึ่งเป็นพนักงานของ Hilton Hotels ซึ่งในขณะนั้นมีการดำเนินกิจการโรงแรมระดับนานาชาติหลายแห่งซึ่งรวมถึงการเล่นเกมด้วย และในช่วงเวลาสั้นๆ ตุรกีก็เป็นที่ตั้งของโรงแรมฮิลตันแห่งหนึ่งที่มีการพนัน แต่ฮิลตันถูกบังคับให้ออกจากตุรกี รัฐบาลตุรกีต้องการผลักดันนักลงทุนต่างชาติและได้ขึ้นภาษีการเล่นเกมผ่านจุดที่ทำกำไรได้ ฮิลตันร้องไห้เหม็น แต่ไม่มีใครฟัง ฮิลตันจึงเก็บกระเป๋าและออกจากอิสตันบูล ผู้บริหารที่พูดในที่ประชุมเตือนบริษัทเกมอื่นๆ ให้ระมัดระวังอย่างมากเมื่อลงทุนในต่างประเทศ: “ระวังโดยเฉพาะอย่างยิ่งกับรัฐบาลที่ไม่มั่นคงและคาดเดาไม่ได้และอัตราภาษีที่ไม่แน่นอน” เขากล่าว

ทุกคนที่เข้าร่วมคิดว่านั่นเป็นคำแนะนำที่ดี แต่ก็แทบจะนำไปใช้กับเราไม่ได้เลย ในเวลานั้นมีเพียงเนวาดาและนิวเจอร์ซีย์เท่านั้นที่มีคาสิโนและต่างประเทศ ยกเว้นโมนาโกที่ไม่มีเขตอำนาจศาลทางกฎหมายมากนัก ปัจจุบันภาพรวมระหว่างประเทศมีการเปลี่ยนแปลง โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับการเล่นเกมที่ถูกกฎหมายในมาเก๊าซึ่งถูกคว่ำบาตรภายใต้ร่มเงาของจีนคอมมิวนิสต์ เมื่อได้รับโอกาสในการลงทุนในโลกแห่งคาสิโนในมาเก๊า ผู้ให้บริการจากประเทศนี้และออสเตรเลียก็ได้รับโอกาสเพิ่มขึ้น พวกเขารีบเข้าไปทันทีที่ได้รับอนุญาต ลงทุนเป็นพันล้านและเริ่มซื้อกำไรกลับบ้านหลายพันล้านดอลลาร์ทันที จากนั้นในปี 2012 สี จิ้นผิง ประธานาธิบดีคนใหม่ของจีน ได้เริ่มรณรงค์ต่อต้านการรับสินบนและการทุจริต และทุกอย่างก็เปลี่ยนไป

ศาลทหารจีนพิพากษาจำคุกตลอดชีวิต พลเอก Guo Boxiong ฐานรับสินบน…การสืบสวนและการตัดสินลงโทษเกี่ยวกับการติดสินบนที่แพร่หลายอาจส่งผลที่ตามมาที่น่าประหลาดใจ โดยเฉพาะอย่างยิ่งความต้องการผลิตภัณฑ์ระดับไฮเอนด์ที่ลดลงซึ่งเป็นที่ชื่นชอบของชนชั้นสูงของจีนจำนวนมาก นับตั้งแต่ปลายปี 2012 สีจิ้นผิงได้เริ่มต่อสู้กับการคอร์รัปชัน โดยพยายามปฏิรูปพรรคที่ “บวม มีระบบราชการ และคอรัปชั่น” ซึ่ง “สูญเสียความไว้วางใจของพลเมืองจีนไปมาก เจ วอล์คเกอร์ กลาสค็อก, Christian Science Monitor, 7-25-16

คาสิโนกำลังดิ้นรนเพื่อหาทางเอาตัวรอดและชดใช้หนี้ที่เกิดขึ้นในการสร้างพระราชวังที่หรูหราและมีราคาแพงในมาเก๊า พวกเขาควรจะสงสัยอะไรมานานแล้วและระมัดระวังมากขึ้นในการลงทุนในสถานที่ที่ถูกควบคุมโดยพรรคคอมมิวนิสต์จีนหรือไม่? แน่นอนว่าหากพวกเขาได้ฟังผู้บริหารของฮิลตันคนนั้นในช่วงปี 1980 ผลลัพธ์ในมาเก๊าก็เป็นสิ่งที่จินตนาการได้ หากไม่สามารถคาดการณ์ได้ ลัทธิคอมมิวนิสต์ไม่ได้ให้คุณค่ากับธุรกิจเหมือนกับในระบบเศรษฐกิจแบบตลาด เห็นได้ชัดว่า เป็นการเสี่ยงสำหรับองค์กรทุนนิยมที่จะลงทุนหลายพันล้านดอลลาร์ในระบบคอมมิวนิสต์ นั่นไม่ใช่สภาพแวดล้อมทางธุรกิจที่มั่นคง

ระบบเศรษฐกิจคอมมิวนิสต์ไม่เห็นคุณค่าและปกป้องธุรกิจในแบบที่ระบบอิงตลาดทำใช่ไหม? นี่คือจุดที่คำอุปมาและเขตอำนาจศาลของฉันปะปนกัน เพนซิลเวเนียกำลังจะโกง เพนซิลเวเนียคือคีย์สโตน ซึ่งเป็นก้อนหินที่รวบรวมสหภาพอาณานิคมดั้งเดิมเข้าด้วยกัน และทำให้สหรัฐอเมริกาเป็นไปได้ ไม่มีอะไรที่จะเป็นอเมริกันหรือใครจะโต้แย้งเรื่องทุนนิยมได้มากไปกว่าเพนซิลเวเนียที่ดี แต่ดูเหมือนว่านักการเมืองในเพนซิลเวเนียอาจไม่น่าเชื่อถือพอ ๆ กับคอมมิวนิสต์จีน ท่ามกลางการขาดดุลงบประมาณนับพันล้านดอลลาร์ ผู้ร่างกฎหมายในเพนซิลเวเนียได้เปิดอุตสาหกรรมเกมเหมือนสุนัขบ้า และเริ่มเปลี่ยนแปลงกฎและอัตราภาษี

เริ่มตั้งแต่สัปดาห์หน้า โรงพนันทั้ง 12 แห่งของรัฐจะเริ่มจ่ายภาษีที่สูงขึ้นสำหรับเกมบนโต๊ะ…จากร้อยละ 14 ถึงร้อยละ 16 – คาดว่าจะมีราคาแซนด์สประมาณ 4.6 ล้านดอลลาร์ต่อปี แมตต์ อัสซาด, โทรตอนเช้าที่แอลเลนทาวน์, 7-25-16

ตอนนี้การเพิ่มภาษีเล็กน้อยเพียงสองเปอร์เซ็นต์อาจดูเหมือนไม่มาก แต่ก็เป็นเช่นนั้น เพนซิลเวเนียมีภาษีคาสิโนที่สูงที่สุดในประเทศอยู่แล้ว และการเพิ่มขึ้นใดๆ จะส่งผลเสียต่อคาสิโนของรัฐ แต่การเปลี่ยนแปลงอัตราที่เฉพาะเจาะจงมากกว่านั้นคือภัยคุกคามโดยนัยที่เมื่อใดก็ตามที่รัฐต้องการเงินภาษีคาสิโนมากขึ้นนั้นเป็นเกมที่ยุติธรรม อุตสาหกรรมต่อสู้กับความพยายามที่จะทำให้ VLT ถูกกฎหมายในแบบที่รัฐอิลลินอยส์ทำ แต่ไม่มีการรับประกันว่าปัญหาจะไม่เกิดขึ้นอีก หลุมดำมูลค่าพันล้านดอลลาร์ยังคงปรากฏอยู่บนขอบฟ้า ในขณะที่สภานิติบัญญัติกำลังเพิ่มภาษีเกมบนโต๊ะ ก็ยังตัดสินใจว่าคาสิโนสามารถซื้อใบอนุญาตสุราสำหรับชั่วโมงที่การขายสุราถูกห้ามในขณะนี้ พวกเขามองดูลูกบอลคริสตัลและตัดสินใจว่าเงินหนึ่งล้านดอลลาร์เป็นตัวเลขที่ดีสำหรับใบอนุญาต น่าเสียดายสำหรับนักการเมือง คาสิโนไม่ยอมรับว่าราคาหรือแนวคิดนั้นสมเหตุสมผล ในหกสัปดาห์นับตั้งแต่มีการลงนามใบเรียกเก็บเงิน ไม่มีคาสิโนใดที่ใช้สิทธิในการซื้อใบอนุญาตสุราขยายเวลาออกไป

สมาชิกสภานิติบัญญัติของรัฐคิดว่าการให้สิทธิ์คาสิโนในการซื้อใบอนุญาต 1 ล้านดอลลาร์เพื่อขายสุราตลอดเวลาเป็นหนึ่งในสถานการณ์ที่ win-win ที่นักการเมืองปรารถนา รัฐได้รับเงิน 12 ล้านดอลลาร์ และคาสิโนไม่จำเป็นต้องตัดนักพนันออกตอนตี 2 อีกต่อไป ใช่ไหม? …แต่เนื่องจากมีการลงนามในข้อกำหนดการขายสุราที่ขยายออกไปเมื่อวันที่ 8 มิถุนายน…คำว่าไม่มีผู้รับได้ส่งกลับไปยังสมาชิกสภานิติบัญญัติ แมตต์ อัสซาด, โทรตอนเช้าที่แอลเลนทาวน์, 7-25-16

“ใครเป็นผู้แนะนำสมาชิกสภานิติบัญญัติเหล่านี้? สิ่งนี้ไม่สมเหตุสมผล” Mark Juliano CEO ของ Sands Casino กล่าว แต่จูเลียโนคิดผิด เป็นเรื่องสมเหตุสมผลอย่างยิ่งสำหรับนักการเมืองที่สิ้นหวังที่จะเปลี่ยนแปลงกฎเกณฑ์ระยะยาวเพื่อแก้ไขปัญหาระยะสั้น นั่นเป็นคำเตือนจากฮิลตันเมื่อนานมาแล้ว: “ระวังเมื่อคุณลงทุนในกิจการคาสิโนที่รัฐบาลมีเสถียรภาพและสามารถคาดเดาได้และอัตราภาษีนั้นแน่นอน” ไม่ใช่แค่พวกเติร์กที่ผันผวนหรือคอมมิวนิสต์จอมหลอกลวงเท่านั้นที่ไม่มั่นคงและคาดเดาไม่ได้ เมื่อชิปล่ม ทุกรัฐบาลก็คาดเดาไม่ได้ เพนซิลเวเนียและมาเก๊ามีสิ่งที่เหมือนกัน ชิปไม่ทำงานและคาสิโนเป็นเกมที่ยุติธรรม

การแสดงประหลาดที่ Floyd Mayweather Jr. และ Connor McGregor กำลังพูดถึงนั้นแทบจะไม่เคยเกิดขึ้นเลย และสำหรับใครก็ตามที่คิดจะเปิดกระเป๋าสตางค์เพื่อจ่ายเงินก็ควรจะรู้สึกขอบคุณ

มันเป็นเรื่องของการพูดพล่ามทางออนไลน์อย่างเคร่งครัด ไม่ว่าชายคนใดจะพยายามโน้มน้าวคนอื่นมากแค่ไหนก็ตาม

ดูเหมือนทั้งคู่จะหมดความสนใจในการเสนอแนวคิดเรื่องการแข่งขันระหว่างนักมวยและนักสู้ MMA ทั้งสองคนยังมีทักษะในการจัดการกับโซเชียลมีเดีย ดังที่เห็นได้จากพายุเล็กๆ ที่ปะทุขึ้นทางออนไลน์เมื่อมีการเผยแพร่แนวคิดนี้

แต่ไม่ต้องกังวลกับการประหยัดเงินถึง 79.95 ดอลลาร์เพื่อซื้อแบบจ่ายต่อการชมที่บ้าน ไม่ว่าจะด้วยเหตุผลใดก็ตาม มันมีแนวโน้มว่าจะเกิดขึ้นเหมือนกับที่ Rhonda Rousey ต่อสู้กับ Mayweather ซึ่งเป็นแนวคิดที่ได้รับความนิยมในหมู่คนพูดพล่อยๆ ทั่วโลกในปีที่แล้ว

ในขณะที่การแสดงประหลาดดำเนินไปก็มีบางอย่างแบบอย่าง

เมื่อ 40 ปีที่แล้ว มูฮัมหมัด อาลีเป็นแชมป์รุ่นเฮฟวี่เวต โดยยังคงเอาชนะจอร์จ โฟร์แมนได้ในรายการ Rumble in the Jungle เพื่อค้นหาวันจ่ายเงินเดือนที่ดี เขาตกลงที่จะเดินทางไปต่างประเทศอีกครั้ง — ไปญี่ปุ่นเพื่อต่อสู้กับนักมวยปล้ำอาชีพอันโตนิโอ อิโนกิ ในการแข่งขัน 15 รอบ

Bob Arum เป็นโปรโมเตอร์และต้องการให้แน่ใจว่าไม่มีสิ่งใดมาขวางการชกครั้งที่สามของ Ali กับ Ken Norton ที่กำลังจะมาถึง เขาไปหาผู้ก่อการมวยปล้ำ Vince McMahon เพื่อหาวิธีปกป้องอาลีบนสังเวียนในการโปรโมตที่จะแสดงบนวงจรปิดทั่วสหรัฐอเมริกา

“เขามาพร้อมกับบทภาพยนตร์ที่ยอดเยี่ยม” อารัมเล่า “อาลีชอบมัน เราทุกคนชอบมัน”

แผนคือให้อาลีจับอิโนกิบนเชือกแล้วชกต่อยที่ไม่ได้ตกลงพื้นจริงๆ อิโนกิต้องซ่อนมีดโกนไว้ในปากและกรีดตัวเองเพื่อให้มีเลือดไหลออกมาบนลำตัวสีขาวของอาลี

อาลีควรขอร้องให้ผู้ตัดสินหยุดการชก โดยหันหลังให้กับอิโนกิเพื่อดำเนินคดี เมื่อถึงจุดนั้น อิโนกิจะกระโดดขึ้นไปบนหลังของอาลี พาเขาลงไปและตรึงเขาไว้เพื่อชัยชนะ

“มันถึงเพิร์ลฮาร์เบอร์อีกแล้ว!” อาลีกำลังจะตะโกน

ปัญหาเดียวคืออิโนกิมีผู้ดูแลบางคนที่คิดว่ามันจะเป็นการต่อสู้ที่แท้จริง เป็นเวลาสามวันที่ทั้งสองฝ่ายโต้เถียงกันในห้องสวีทของโรงแรมในโตเกียวของ Arum เกี่ยวกับกฎการต่อสู้โดยไม่ตกลงอะไรเลย

เมื่อเสียงระฆังเปิดดังขึ้น อิโนกิก็วิ่งข้ามเวทีและเตะไปที่อาลี และล้มลงบนผืนผ้าใบ เขาอยู่ที่นั่นในตำแหน่งที่เหมือนปูเกือบ 15 รอบโดยเตะที่ขาของอาลี

รุ่นเฮฟวี่เวตที่ยิ่งใหญ่ที่สุดไม่เคยโดนหมัดเลย ไม่สำคัญเลย อิโนกิลงสนามแล้ว ดังนั้นการน็อกเอาต์จึงไม่สมเหตุสมผลนัก

“อาลีเอาแต่พูดว่า ‘เอาน่า สู้แบบลูกผู้ชาย’” ยีน คิลรอย ซึ่งเป็นผู้จัดการธุรกิจของอาลีเล่า “แต่เขาก็ใจเย็นๆ และไม่พยายามเข้าไปยุ่งเกี่ยวกับเขา ซึ่งเป็นสิ่งที่ดี เพราะอิโนกิจะมัดเขาไว้เหมือนเพรทเซล”

ขณะที่อิโนกิไม่อยู่ในแผน ผู้ตัดสินก็อยู่ในแผน เขาประกาศว่าการชกครั้งนี้เป็นผลเสมอ สร้างความไม่พอใจให้กับฝูงชนในโตเกียวเป็นอย่างมาก

“มันเป็นจุดตกต่ำในอาชีพการงานของผม” อารัมกล่าว “มันน่าอายมาก แค่เป็นเรื่องตลกเท่านั้น”

อาลีไม่ใช่นักมวยคนเดียวที่มีปัญหากับนักมวยปล้ำในคืนนั้น ในฐานะส่วนหนึ่งของการโปรโมต Chuck Wepner ได้พบกับ Andre the Giant ในนิวยอร์ก โดยดึงดูดผู้คนมากกว่า 30,000 คนมาที่ Shea Stadium ซึ่งพวกเขายังได้ชมการแข่งขัน Ali-Inoki บนจอโทรทัศน์ขนาดใหญ่ด้วย

ต่างจากการแข่งขันในโตเกียว Bayonne Bleeder และ Andre the Giant ติดตามบทของพวกเขา

“เมื่อไหร่คุณจะให้ฉันโยนเขาออกจากเวที?” ไจแอนต์ถามผู้ดูแลของเขาก่อนการต่อสู้

นั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้นในรอบที่สามเมื่อเขาอุ้มเวปเนอร์ขึ้นมาเหมือนยังเป็นเด็ก และโยนเขาข้ามเชือกไปในทิศทางทั่วไปของฐานที่สอง ขณะที่เขาบินออกจากสังเวียน ขาของ Wepner ก็ติดอยู่บนเชือกของสังเวียน และเขาก็กระเด้งจากผ้ากันเปื้อนของแหวนเข้าไปในฝูงชน

เป็นการกระดิกตัวหนึ่งที่แนะนำหลังจากนั้น ซึ่งเป็นหนึ่งในการทุ่มที่ดีที่สุดเป็นอันดับสองตลอดทั้งปีที่เชีย

แน่นอนว่ากิจกรรมหลักของ World Series of Poker นั้นชวนให้หลงใหล โดยมีเนื้อเรื่องของสิ่งแปลกหน้าที่สร้างชื่อเสียงและผู้เชี่ยวชาญที่มีชื่อเสียงที่ต้องต่อสู้กับสนามที่มีคนนับพัน ทั้งหมดนี้นำเสนอบน ESPN แต่นั่นเป็นเพียงส่วนเล็กๆ ของ WSOP ซึ่งเริ่มในวันที่ 31 พฤษภาคม ใช้เวลา 49 วัน และประกอบด้วย 69 กิจกรรม

Ty Stewart กรรมการบริหาร WSOP กล่าวระหว่างงานแถลงข่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าโดยเฉลี่ยแล้ว ผู้เล่น WSOP เข้าร่วม 1.5 กิจกรรม “แต่นั่นเป็นสิ่งที่ผู้เล่นมืออาชีพที่เล่นในทัวร์นาเมนต์ 10, 20 หรือมากกว่านั้นบิดเบือนอย่างมาก” เขากล่าว ผู้เล่น WSOP ส่วนใหญ่เข้าร่วมเพียงกิจกรรมเดียว “ดังนั้นเราจึงต้องการเคารพผู้เล่นทุกคน โดยที่ใครบางคนซื้อดาวเทียมมูลค่า 20 ดอลลาร์บน WSOP.com หรือผู้เล่นมืออาชีพที่ทำภารกิจของตนในการเชื่อมต่อกับ WSOP ในช่วง 47 ปีที่ผ่านมา” Stewart กล่าว

นั่นเป็นสาเหตุที่ WSOP อยู่หน้าโค้งในการเปลี่ยนแปลงโป๊กเกอร์หลายอย่าง รวมถึงโครงสร้างการจ่ายเงิน 15 เปอร์เซ็นต์ กิจกรรมที่ไม่แพงสำหรับผู้เล่นเพื่อสันทนาการที่ไม่สนใจในกิจกรรมหลักที่บายอินมูลค่า 10,000 ดอลลาร์ และความก้าวหน้าทางดิจิทัลที่ออกแบบมาเพื่อให้ผู้เล่นได้รับข้อมูลที่ดี

กิจกรรมโป๊กเกอร์ส่วนใหญ่ให้รางวัลเงินสดแก่เฉพาะ 10 เปอร์เซ็นต์แรกของสนาม แต่ WSOP เปลี่ยนโครงสร้างในปีนี้ ผู้เล่นที่ลงลึกในทัวร์นาเมนต์มากกว่าแค่ 15 เปอร์เซ็นต์แรกจะไม่ได้รับการจ่ายเงินมากนัก แต่ผู้อุปถัมภ์ก็มีความหวังมากขึ้น

การเปลี่ยนแปลงดังกล่าวมีแนวโน้มว่าจะส่งผลให้มีผู้เล่นจำนวนมากเป็นประวัติการณ์ที่ได้รับการจ่ายเงินในการแข่งขัน WSOP Colossus ประจำปีครั้งที่สอง ซึ่งเริ่มในวันที่ 2 มิถุนายน ปีที่แล้ว Colossus ทำลายสถิติการเข้าร่วมมากที่สุดในทัวร์นาเมนต์โป๊กเกอร์ ทัวร์นาเมนต์บายอินมูลค่า 565 ดอลลาร์ดึงดูดผู้เข้าร่วม 22,374 รายและจ่ายเงินให้ผู้เล่น 2,241 ราย ยิ่งไปกว่านั้น WSOP ยังรับฟังผู้เล่นที่บ่นว่าเงินรางวัลที่ 1 มูลค่า 638,880 ดอลลาร์ดูเหมือนจะต่ำสำหรับสถิติสูงสุด ดังนั้นตอนนี้ผู้ชนะจะได้รับอย่างน้อย 1 ล้านดอลลาร์

ในปีนี้ WSOP ได้รื้อฟื้นการแข่งขันแท็กทีม โดยมีผู้เล่นสูงสุดสี่คนหมุนเวียนอยู่ที่จุดเดียวบนโต๊ะ (ขั้นต่ำหนึ่งรอบต่อผู้เล่น) งานมูลค่า 1,000 ดอลลาร์จะมีขึ้นในวันที่ 6 กรกฎาคม “มันน่าจะสนุกนะ” Stewart กล่าว “การทำซ้ำก่อนหน้านี้เป็นเหมือนคู่ผสม และเรากำลังมองหาเพื่อส่งเสริมความสนใจในผู้เล่นด้านสันทนาการ เราคิดว่าตลาดส่วนใหญ่ต้องการงานสังคม เช่น งานสามีและภรรยา” การแข่งขันทีมครั้งสุดท้ายคือในปี 2012

ในขณะเดียวกัน WSOP ยังได้พยายามฝึกอบรมดีลเลอร์กว่า 1,200 รายในทัวร์นาเมนต์ให้ดียิ่งขึ้น WSOP Dealer Academy ซึ่งตั้งอยู่ในฮอลลีวูด รัฐฟลอริดา เปิดสอนหลักสูตรออนไลน์แล้ว “มันคือทั้งหมดที่เกี่ยวกับการปรับปรุงอย่างต่อเนื่องและทำให้พวกเราทุกคนดีขึ้น” Jack Effel ผู้อำนวยการการแข่งขัน WSOP กล่าว “ดังนั้นการทำงานร่วมกันดังกล่าวคือการเสนอให้ผู้คนในวงกว้างสามารถเรียนหลักสูตรออนไลน์ได้ทุกที่ จากนั้นจึงมีโอกาสมาที่ WSOP

“ความจริงก็คือมีทักษะไม่มากนักที่เราต้องการให้พวกเขามี” เอฟเฟลกล่าว “ดีลเลอร์จำนวนมากมาที่ WSOP และอาจเป็นดีลเลอร์ Texas Hold ’em ที่ดีที่สุด แต่ที่นี่พวกเขาถูกขอให้จัดการเกมเช่น Triple Draw ด้วยเช่นกัน”

การอัพเกรด WSOP อื่นๆ แทบไม่เกี่ยวข้องกับการเล่นโป๊กเกอร์สดจริงๆ WSOP ได้ปรับปรุงเว็บไซต์ออนไลน์ WSOP.com โดยมีกิจกรรมมากกว่า 500 กิจกรรม โดยมีการค้ำประกัน 2 ล้านดอลลาร์ ซึ่งกำหนดไว้บนเว็บไซต์ระหว่างวันที่ 25 พฤษภาคมถึง 10 กรกฎาคม ในขณะเดียวกัน ผู้เล่นสามารถแจ้งให้เพื่อน ๆ อัปเดตจำนวนชิปของตนได้โดยใช้ชิป WSOP ในลักษณะเดียวกับความสามารถของผู้ที่มีเพื่อนวิ่งมาราธอนซึ่งสามารถติดตามความคืบหน้าของเพื่อนทางออนไลน์ได้ WSOP ยังประกาศกระบวนการจ่ายเงิน eQueue ใหม่ โดยที่ข้อความจะเรียกผู้เล่นเมื่อการจ่ายเงินของพวกเขาพร้อมสำหรับการรับ ปีที่แล้ว ผู้เล่นใน Colossus จำนวนมากหลั่งไหลเข้าแถวยาวเพื่อร้องเรียน

กล่าวโดยสรุป เจ้าหน้าที่ WSOP ได้ฟังผู้เล่นและทำการเปลี่ยนแปลง ตามรูปแบบของพวกเขา พวกเขาจะติดตามการเปลี่ยนแปลงเหล่านั้นเพื่อดูว่าพวกเขาเล่นไพ่ได้ถูกต้องหรือไม่

สภานิติบัญญัติฟลอริดาปฏิเสธความพยายามของเก็นติ้งที่คาสิโนในไมอามี และบริษัทไม่สามารถดำเนินการรณรงค์แก้ไขรัฐธรรมนูญที่ได้รับชัยชนะได้ ดังนั้น ความหวังเดียวที่เหลืออยู่สำหรับ Genting Malaysia Berhad คือการเป็นทนายความที่ชาญฉลาด ในความพยายามครั้งสุดท้ายที่จะลงทุนในฟลอริดาอย่าเพิ่งโบกมือลาเก็นติ้ง

Genting ยื่นฟ้องเมื่อวันที่ 27 เมษายน โดยขอให้ผู้พิพากษาประกาศล่วงหน้าว่าเป็นเรื่องถูกกฎหมายสำหรับพันธมิตรของ Genting Gulfstream Park ที่จะบริหารคาสิโนบนทรัพย์สินของไมอามี่สำหรับ Resorts World Omni ซึ่งเป็นแผนกหนึ่งของ Genting เมื่อพิจารณาจากข่าวดังกล่าวแล้ว ผู้สังเกตการณ์คาดเดาว่านั่นคือวันทามารีย์ แต่บางทีพวกเขากำลังเล่นหมากรุก ไม่ใช่หมากฮอส บริษัทที่ปิดปากไม่ยอมพูดจาอยู่เสมอ ดังนั้นสิ่งที่เราต้องทำก็แค่เชื่อมต่อจุดต่างๆ เข้าด้วยกัน

ข่าวความสนใจของเก็นติ้งในตลาดฟลอริดาเกิดขึ้นในปี 2554 เมื่อบริษัทจ่ายเงิน 236 ล้านดอลลาร์เพื่อซื้อพื้นที่ริมน้ำ 14 เอเคอร์ซึ่งรวมถึงอาคาร The Miami Herald ด้วย เมื่อขายอาคารหนังสือพิมพ์ก็เป็นข่าว เมื่ออาคารถูกขายให้กับบริษัทที่ต้องการเปลี่ยนแปลงกฎหมายของรัฐและย้ายเข้าสู่ธุรกิจ pari-mutuel ที่มีมายาวนาน และผู้ซื้อรายดังกล่าวคือหนึ่งในบริษัทเกมที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในโลก นั่นเป็นข่าวที่ยิ่งใหญ่กว่านั้นอีก

เจ้าหน้าที่เก็นติ้งบางคนรู้สึกเสียใจกับเหตุการณ์ครั้งใหญ่ที่เกิดขึ้นในเดือนกันยายน 2554 โดยได้เปิดเผยภาพเรนเดอร์โรงแรมแห่งอนาคตในงานแถลงข่าว ซึ่งปกติแล้วจะไม่เป็นเช่นนั้นทั่วโลก ในทางการเมือง พวกเขาทำผิดพลาดเช่นกัน รวมถึงผู้บริหารของ Genting ที่ใช้คำว่า “bulls***” ในการพิจารณาคดีต่อหน้าสภานิติบัญญัติของรัฐ เมื่อถูกถามว่า Genting จะแบ่งแยกงานหรือไม่