เส้นทางสู่การฟื้นตัวจากปัญหาทางการเงินของ NRA

อำนาจการยิงทางการเงิน ของ สมาคมปืนไรเฟิลแห่งชาติ ซึ่งส่วนหนึ่งเกิดจากฐานสมาชิก ที่ใหญ่และภักดี เป็นหนึ่งในแหล่งความแข็งแกร่งหลักของกลุ่มปืนมายาวนาน

แต่ชมรมฯ เผชิญกับสึนามิทางการเงินในช่วงไม่กี่ปีมานี้ ซึ่งเกิดขึ้นหลังการเลือกตั้งปี 2559 ความไม่ลงรอยกันมากมายกับพันธมิตรทางธุรกิจที่รู้จักกันมานานการกล่าวหาว่าสิ้นเปลืองและการใช้จ่ายผิด หนี้ ที่เพิ่มขึ้น และการฟ้องร้องจาก อัยการสูงสุด ในนิวยอร์กและวอชิงตัน ดี.ซี.ได้ก่อให้เกิดความอับอายครั้งแล้วครั้งเล่า ชมรมพยายามที่จะประกาศล้มละลายเพื่อรองรับเหตุการณ์เหล่านี้โดยไม่มีโชค

เมื่อมาถึงจุดนี้ภัยคุกคามจากการถูกบังคับโดยเจ้าหน้าที่ให้ปิดตัวลงเนื่องจากข้อกล่าวหาว่าไม่เหมาะสมมีน้อยมาก แต่ NRA สามารถรับมือกับพายุทางการเงินได้หรือไม่?

ในฐานะนักวิจัยด้านการบัญชีที่มุ่งเน้นประสิทธิภาพทางการเงินขององค์กรไม่แสวงผลกำไรฉันได้ศึกษาการเงินของ NRA อย่างใกล้ชิดตลอดช่วงวิกฤต ฉันสามารถพูดได้ว่าภาพทางการเงินของ NRA ณ ต้นปี 2023 เป็นถุงแบบผสม กลุ่มปืนได้รักษาสถานะทางการเงินของตนไว้ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา อย่างไรก็ตาม วิธีการฟื้นตัวทางการเงินนั้นเกิดขึ้นเกี่ยวกับความเสี่ยงที่จะทำให้ผู้สนับสนุนหลักของ NRA ตกเลือด

คนผิวขาวมองดูปืนกลที่จัดแสดงอยู่ในห้องที่มีเพดานสูงซึ่งมีผู้คนพลุกพล่าน
สมาชิกชมรมจะได้เห็นอาวุธปืนหลายประเภทในการประชุมประจำปีของกลุ่ม แม้แต่ปืนกลด้วย แพทริค ที. ฟอลลอน/AFP ผ่าน Getty Images
ขุดหลุมทางการเงิน
ปัญหาทางการเงินของ NRA เกิดขึ้นในเวลาเดียวกันกับเรื่องอื้อฉาวเกี่ยวกับความทุกข์ยากขององค์กรเช่นการไปพักผ่อนด้วยเรือยอชท์ฟรี ของ Wayne LaPierre ผู้นำ NRA ที่รู้จักกันมานาน และการซื้อชุดสูทหรูหราที่เรียกเก็บจากผู้รับเหมา NRAกำลังดึงดูดความสนใจของสาธารณชน

บางทีการวัดสถานะทางการเงินที่ดีที่สุดขององค์กรไม่แสวงกำไรก็คือสินทรัพย์สุทธิที่ไม่จำกัด ซึ่งเป็นเงินที่องค์กรจะจัดการได้หลังจากละจำนวนเงินที่องค์กรต้องใช้ไปในกิจกรรมที่สัญญาไว้กับผู้บริจาคและสิ่งที่องค์กรเป็นหนี้ผู้อื่น การสำรองสินทรัพย์สุทธิไม่จำกัดจำนวนหลายล้านดอลลาร์สำหรับองค์กรขนาดเท่า NRA สามารถให้ความมั่นคงทางการเงินได้ ในทางกลับกัน ทุนสำรองติดลบมักเป็นสัญญาณของปัญหาร้ายแรง

ทุนสำรองของ NRA ติดลบ ณ สิ้นปี 2560 โดยมีการขาดดุลมากกว่า 30 ล้านดอลลาร์สหรัฐซึ่งเป็นสัญญาณที่แน่ชัดของปัญหาที่กำลังดำเนินอยู่ ยอดคงเหลือติดลบดังกล่าวบ่งชี้ว่าหลังจากปฏิบัติตามคำสัญญาของผู้บริจาคแล้ว องค์กรจะเป็นหนี้ผู้อื่นมากกว่ามูลค่าของสินทรัพย์

สิ่งต่างๆ แย่ลงในสองปีต่อจาก นี้โดย NRA ใกล้จะถึงการขาดดุลสินทรัพย์สุทธิอย่างไม่จำกัดเกือบ 50 ล้านดอลลาร์ในปี 2019 ความอ่อนแอในระดับนี้ยังทำให้องค์กรแนะนำว่าอาจเสี่ยงต่อความล้มเหลวที่ใกล้จะเกิดขึ้น อย่างไรก็ตาม ยังมีเวลาสำหรับการพลิกกลับ

และนั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้น ในปี 2020 NRA ได้ลดการขาด ดุลสินทรัพย์สุทธิแบบไม่จำกัด ลงกว่า 38 ล้านดอลลาร์ น่าแปลกที่ไม่นานหลังจากดึงการปรับปรุงที่โดดเด่นนี้ออกไป ก็ได้ยื่นฟ้องล้มละลาย แต่ไม่สำเร็จ

การฟื้นตัวทางการเงินยังคงดำเนินต่อไปในปี 2021 โดยองค์กรรายงานว่าได้ขจัดการ ขาดดุล สินทรัพย์สุทธิอย่างไม่จำกัดซึ่งสร้างส่วนเกินดุลมากกว่า 10 ล้านดอลลาร์ เมื่อรวมเงินที่จัดสรรไว้สำหรับการใช้งานเฉพาะที่กำหนดโดยผู้บริจาค ซึ่ง เป็นสินทรัพย์สุทธิของกลุ่มเงินทุนที่มีอยู่ทั้งหมดของ NRA มีมูลค่ามากกว่า 75 ล้านดอลลาร์

การพัฒนาเหล่านี้อาจดูเหมือนเป็นลางดีสำหรับความสามารถขององค์กรในการทนต่อปัญหาทางการเงินที่ดำเนินอยู่อย่างต่อเนื่อง อย่างไรก็ตาม ด้านล่างพื้นผิวมีแนวโน้มที่เป็นลางไม่ดี

การเลือกตัดต้นทุน
NRA มีฐานะทางการเงินที่มั่นคงมากขึ้นได้อย่างไร?

มันไม่ได้เกิดจากการเติบโต รายรับของ NRA ลดลงในปี 2020 4% จาก 296 ล้านดอลลาร์เป็น 284 ล้านดอลลาร์ แม้ว่าจะไม่ได้คำนึงถึงอัตราเงินเฟ้อก็ตาม รายรับลดลงอีก 18% เหลือต่ำกว่า 234 ล้านดอลลาร์ในปี 2564

แต่กลับตัดโครงการหลักหลายโครงการออกไป ซึ่งรวมถึงการศึกษาและการฝึกอบรม การบริการภาคสนาม โครงการริเริ่มด้านการบังคับใช้กฎหมาย และการยิงปืนเพื่อสันทนาการ

การลดต้นทุนสามารถช่วยรักษาเสถียรภาพของบริษัทหรือองค์กรไม่แสวงกำไรที่กำลังสะดุดล้ม ขึ้นอยู่กับต้นทุนที่พวกเขาลดต้นทุน สมาชิกที่จ่ายค่าธรรมเนียมมากกว่า 4 ล้านคนของ NRA อาจยอมให้ใช้จ่ายแบบประหยัดเฉพาะบางเรื่องเท่านั้นและเป็นระยะเวลานานเท่านั้น จำนวนเงินที่ NRA ใช้จ่ายในโครงการต่างๆ ลดลง 45 ล้านดอลลาร์ ซึ่งมากกว่าการลดลง 35% ในปี 2020 องค์กรสามารถระบุการเปลี่ยนแปลงดังกล่าวได้อย่างรวดเร็ว เนื่องจากการตอบสนองของประเทศต่อการระบาดใหญ่ของโควิด-19

อย่างไรก็ตาม การใช้จ่ายของโครงการลดลงอีกในปี 2021ซึ่งเป็นช่วงที่ชีวิตเริ่มกลับมาเป็นปกติโดยเฉพาะสำหรับผู้ชื่นชอบปืน NRA ใช้เงินเพียง 75 ล้านดอลลาร์ในโครงการของตนในปี 2021 ซึ่งน้อยกว่าเมื่อสองปีก่อนเกือบ 53 ล้านดอลลาร์

มันไม่ได้ลดต้นทุนทั้งหมดในช่วงปีที่ยากลำบากเหล่านี้

การใช้จ่ายด้านการบริหารในหมวด “กฎหมาย การตรวจสอบ และภาษี” พุ่งสูงขึ้นจากเพียง 4 ล้านดอลลาร์ในปี 2560 เป็นเกือบ 47 ล้านดอลลาร์ในปี 2564 ส่วนใหญ่สะท้อนให้เห็นถึงเงินที่ NRA จ่ายให้กับปัญหาทางกฎหมายต่างๆ ซึ่งส่วนใหญ่เป็นค่าธรรมเนียมให้กับทีมกฎหมายใหม่ .

สิ่งที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นองค์กรที่มุ่งเน้นสมาชิกได้กลายเป็นองค์กรที่มีการเติบโตหลักอย่างรวดเร็วคือค่าธรรมเนียมทางกฎหมาย

ปี 2022 เป็นจุดเปลี่ยนหรือไม่?
แม้ว่า NRA ดูเหมือนจะรักษาผลกำไรไว้ได้ แต่การละเลยทางการเงินต่อโครงการต่างๆ เช่นการฝึกอาวุธปืนการแข่งขันและการบริการภาคสนาม อาจทำให้สมาชิกและผู้บริจาคผิดหวังในท้ายที่สุด

องค์กรประสบปัญหาค่าสมาชิกลดลงในช่วงหลายปีที่ผ่านมา โดยสูญเสียสมาชิกไปมากกว่า 1 ล้านคนนับตั้งแต่เริ่มเกิดวิกฤต ฉันเห็นความเสี่ยงของการลดลงอย่างรวดเร็ว: รายได้ลดลง ส่งผลให้มีการใช้จ่ายในโครงการต่างๆ น้อยลง ซึ่งส่งผลให้ค่าธรรมเนียมสมาชิก การบริจาค และอื่นๆ ลดลงอีก

การยื่นเอกสารทางการเงินของ NRA ฉบับสมบูรณ์สำหรับปี 2022 ยังไม่พร้อมใช้งาน แต่มีสัญญาณเริ่มแรกว่านี่อาจเป็นจุดเปลี่ยน

นักข่าวStephen Gutowski รายงานที่ The Reloadว่าการเป็นสมาชิก NRA ลดลง หมายความว่าแม้จะมีโปรไฟล์การใช้จ่ายที่น้อยลง แต่องค์กรก็พร้อมที่จะสิ้นสุดปี 2022 ด้วยการสูญเสีย

ฉันเชื่อว่าเมื่อมีสมาชิกน้อยลงและเหลือรายการที่ต้องตัดน้อยลง NRA อาจดำเนินการขั้นรุนแรงมากขึ้นในปีต่อ ๆ ไป และเนื่องจากปี 2022 เป็นปีแห่งการเลือกตั้ง ซึ่งเป็นช่วงไพรม์ไทม์สำหรับ NRA ที่จะเป็นศูนย์กลาง เงินทุนที่ลดลงทำให้การใช้จ่ายทางการเมืองหมดไปอย่างรวดเร็ว

แม้ว่าครั้งหนึ่งอาจดูเหมือน NRA จะระเบิดกะทันหันเนื่องจากการเงินที่อ่อนแอ แต่การลดลงในวันนี้เป็นการเผาอย่างช้าๆ มากกว่าที่จะลดขนาดลงและคุกคามอนาคตของมัน การเติบโตของกลุ่มผู้สนับสนุนปืนอื่นๆ เช่นGun Owners of AmericaและSecond Amendment Foundationก่อให้เกิดความเสี่ยงเพิ่มเติมสำหรับ NRA ที่หดตัวลง

ในมุมมองของฉัน กลยุทธ์ที่มีความเสี่ยงของ NRA ในการลดต้นทุนโครงการในขณะที่การใช้จ่ายมากขึ้นในการต่อสู้ทางกฎหมายอาจส่งผลถึงความอ่อนแอขององค์กรต่อไปในปีต่อๆ ไป ดังที่ฮันเตอร์ระบุไว้ในหนังสืออันยิ่งใหญ่ของเขา ข้อพิพาทสงครามวัฒนธรรมมักจะรุนแรงขึ้นในช่วงเวลาที่เกิดการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่เช่น การเปลี่ยนแปลงด้านประชากรศาสตร์ของประเทศ และการเปลี่ยนแปลงในการกระจายอำนาจทางการเมือง การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ทำให้ผู้คนสงสัยว่าค่านิยม ภาษา ศาสนา และโอกาสของใครได้รับการเคารพหรือส่งเสริมจากรัฐบาล กฎหมาย และวัฒนธรรมสมัยนิยม

ไม่น่าแปลกใจเลยที่ความขัดแย้งทางวัฒนธรรมมีแนวโน้มที่จะเกิดขึ้นภายในสถาบันที่มีผลกระทบเชิงปฏิบัติต่อชีวิตของชาวอเมริกัน เช่น ครอบครัว โรงเรียนรัฐบาล สื่อยอดนิยม ศิลปะสาธารณะ และกฎหมาย

เงื่อนไขที่สุกงอมสำหรับการต่อสู้ครั้งใหม่
Drag Story Hour ครั้งแรกเกิดขึ้นในปี 2558 จัดขึ้นโดยนักเขียนและนักเคลื่อนไหวกลุ่มเพศทางเลือก Michelle Tea และ RADAR Productions ที่ไม่หวังผลกำไรด้านการอ่านออกเขียนได้ในซานฟรานซิสโก ภารกิจอย่างเป็นทางการของ Drag Story Hour คือการเฉลิมฉลอง “การอ่านผ่านศิลปะการลากอันมีเสน่ห์” และสร้าง “รายการครอบครัวที่หลากหลาย เข้าถึงได้ และครอบคลุมวัฒนธรรม ซึ่งเด็กๆ สามารถแสดงออกถึงตัวตนที่แท้จริงของตนเองได้”

เนื่องจากการแสดงเหล่านี้เกิดขึ้นในพื้นที่สาธารณะและต่อหน้าเด็กๆ จึงทำให้เกิดสงครามวัฒนธรรมที่สำคัญ 2-3 ประการ

ประการแรก การแสดงในที่สาธารณะสามารถจุดชนวนความขัดแย้งทางวัฒนธรรมได้ เนื่องจากสามารถบ่งบอกได้อย่างชัดเจนว่าคุณค่าของใครถูกจัดลำดับความสำคัญเหนือผู้อื่น ประการที่สอง ศิลปะและการแสดงที่เข้าถึงผู้ชมที่เป็นเด็กมักถูกมองว่าเป็นภัยคุกคามต่อครอบครัวในฐานะสถาบัน

ตัวอย่างเช่น ในช่วงทศวรรษ 1980 นักเคลื่อนไหวและนักการเมืองบางคนมองว่าดนตรีที่ดูหมิ่นเป็นภัยคุกคามต่อครอบครัว สิ่งนี้นำไปสู่การแนะนำป้ายกำกับผู้ปกครองเพื่อระบุเพลงที่ถือว่าไม่เหมาะสมสำหรับเด็ก

‘เมื่อบรรณารักษ์เป็นสตรีคริสเตียนที่ดี’
ในฐานะนักสังคมศาสตร์ที่ศึกษาเรื่องเพศและวัฒนธรรม เราเพิ่งวิเคราะห์ปฏิกิริยาต่อ Drag Story Hourที่โพสต์บนฟอรัมโซเชียลมีเดีย

ในการวิเคราะห์ของเรา เราพบว่าความคับข้องใจมากมายมีศูนย์กลางอยู่ที่สถาบันและค่านิยมที่สำคัญต่อสงครามวัฒนธรรม

เราพบว่ากลุ่มอนุรักษ์นิยมหวนนึกถึงช่วงเวลาที่ค่านิยมของพวกเขาครอบงำในสังคมอเมริกัน และปรับเปลี่ยนเรื่องเล่าเกี่ยวกับสงครามวัฒนธรรมเก่าเกี่ยวกับ ” เด็กที่ถูกคุกคาม ”

กลุ่มผู้ประท้วงถือป้ายที่มีข้อความว่า “คนดูแลขน”
ฝ่ายตรงข้ามของ Drag Story Hour หลายคนอ้างว่าเหตุการณ์ดังกล่าวเป็นอันตรายต่อเด็กด้วยการ ‘ดูแล’ พวกเขาให้ถูกแสวงหาประโยชน์ทางเพศ รูปภาพ Guy Smallman / Getty
พวกเขาแสดงความคิดถึงโดยเฉพาะในช่วงเวลาที่วัฒนธรรมอเมริกันถูกยึดเหนี่ยวด้วยค่านิยมแบบอนุรักษ์นิยม และมีมุมมองที่ก้าวหน้าในขอบเขตของชีวิตสาธารณะ สมาชิกฟอรัมคนหนึ่งคร่ำครวญว่า “ตอนที่ฉันยังเป็นเด็ก บรรณารักษ์เป็นสตรีคริสเตียนที่น่ารัก และมีธงชาติอเมริกันอยู่ข้างนอก ห้องสมุดสาธารณะในปัจจุบันของฉัน [มี] โปสเตอร์เสรีนิยมและการพูดคุยในระดับที่น่ากลัว”

พรรคอนุรักษ์นิยมบางคนยังใช้วาทศาสตร์ที่ชวนให้นึกถึง ” Satanic Panic ” ในช่วงทศวรรษ 1980 และ 1990 โดยอ้างว่านักแสดงลากเป็นพวกเฒ่าหัวงูแบบซาตานที่พยายามรับสมัคร ดูแล และล่วงละเมิดทางเพศเด็ก คนอื่นๆ แย้งว่าผู้ปกครองที่พาลูกไป Drag Story Hour ควรถูกจำคุกหรือสูญเสียสิทธิ์ของผู้ปกครอง

ความปลอดภัยของเด็กเป็นอาหารสัตว์ทางการเมือง
ในมุมมองของเรา การห้ามลากของรัฐเทนเนสซีมุ่งเป้าไปที่การลากต่อหน้าเด็กๆ ไม่ใช่เรื่องบังเอิญ

การเน้นย้ำถึงภัยคุกคามต่อเด็กเป็นกลยุทธ์ที่ได้รับการยอมรับอย่างดีในการถ่ายทอดความเสื่อมถอยของวัฒนธรรมและค่านิยมของชาวอเมริกัน ดังที่นักสังคมวิทยา Joel Best และ Kathleen Bogle ได้ตั้งข้อสังเกตไว้ว่า ผู้ใหญ่มักจะแสดงความวิตกกังวลและความกลัวเกี่ยวกับการทำลายบรรทัดฐานดั้งเดิมไปสู่คนรุ่นใหม่ ซึ่งพวกเขาเชื่อว่าจำเป็นต้องได้รับการปกป้อง

ในปี 1970 Anita Bryant นักเคลื่อนไหวต่อต้านเกย์เปิดตัวแคมเปญ “Save our Children” โดยอ้างว่าสมชายชาตรีและเลสเบี้ยนกำลัง “รับสมัครเด็ก” ตามจุดประสงค์ของพวกเขาเธอประสบความสำเร็จในการกดดันผู้มีสิทธิเลือกตั้งให้ต่อต้านกฎเกณฑ์ต่อต้านการเลือกปฏิบัติ

ภาพขาวดำของผู้หญิงกำลังพูดผ่านไมโครโฟน
ในการต่อต้าน Drag Story Hour ในปัจจุบัน มีการสะท้อนวาทกรรมของ Anita Bryant นักเคลื่อนไหวต่อต้านเกย์ รูปภาพของเบตต์มันน์ / Getty
และในช่วงทศวรรษ 1980 ความกลัวเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงโครงสร้างครอบครัวเช่น อัตราการหย่าร้างที่เพิ่มขึ้น และจำนวนแม่ที่ทำงานหลั่งไหลเข้ามา ทำให้เกิดความตื่นตระหนกทางศีลธรรมที่เจ้าหน้าที่ดูแลเด็กช่วงกลางวันทำร้ายเด็กตามพิธีกรรม

เกือบครึ่งศตวรรษต่อมา ความกลัวเกี่ยวกับความก้าวหน้าในสิทธิ LGBTQ+ ทำให้เกิดกฎหมายจำกัดการอภิปรายเรื่องอัตลักษณ์ทางเพศในโรงเรียน และกระตุ้นให้เกิดคำกล่าวอ้างที่ว่านักแสดงลากเป็นซาตานที่ข่มขู่เด็กๆ

การใช้เรื่องเล่าที่เสื่อมโทรมเหล่านี้ไม่น่าจะจบลงด้วยการออกกฎหมายเช่นการห้ามลากของรัฐเทนเนสซี แต่จะดำเนินต่อไปตราบใดที่ฝ่ายอนุรักษ์นิยมและฝ่ายก้าวหน้าต่อสู้เพื่อกำหนดคุณค่าของอเมริกา การระบาดของโรคไข้หวัดนก H5N1 ที่เริ่มในปี 2564 กลายเป็นการระบาดของโรคไข้หวัดนกครั้งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ ทั้งในสหรัฐอเมริกาและทั่วโลก ในสหรัฐอเมริกา ไวรัสได้ทำลายไก่ ไก่งวง เป็ด และห่านที่เลี้ยงเชิงพาณิชย์หลายล้านตัว และคร่าชีวิตนกป่าไปหลายพันตัว

นักไวรัสวิทยาหลายคนกังวลว่าไวรัสนี้อาจแพร่กระจายสู่มนุษย์และทำให้เกิดการระบาดใหญ่ครั้งใหม่ได้ในมนุษย์ นักไวรัสวิทยาจากมหาวิทยาลัยโคโลราโด โบลเดอร์ ซารา ซอว์เยอร์, ​​เอ็มมา เวิร์ดเดน-แซปเปอร์ และชารอน วู สรุปเรื่องราวที่น่าสนใจของเชื้อ H5N1 และเหตุใดนักวิทยาศาสตร์จึงจับตาดูการระบาดอย่างใกล้ชิด

1. ไวรัสนี้เป็นภัยคุกคามร้ายแรงต่อมนุษย์หรือไม่?
H5N1 เป็นไวรัสไข้หวัดใหญ่ชนิดหนึ่ง ซึ่งส่วนใหญ่อาศัยอยู่กับนก ซึ่งตรวจพบครั้งแรกในฟาร์มห่านในประเทศจีนเมื่อปี 1996 เมื่อเร็ว ๆ นี้นกและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมได้แพร่ระบาดไปทั่วโลก

ไวรัสนี้ก่อให้เกิดโรคได้สูงในนก ซึ่งหมายความว่าการติดเชื้อมักทำให้เกิดอาการรุนแรง รวมถึงการเสียชีวิตด้วย แต่ผลกระทบต่อมนุษย์นั้นซับซ้อน มีการตรวจพบการติดเชื้อในมนุษย์ค่อนข้างน้อย โดยมีการบันทึกไว้น้อยกว่า 900 รายทั่วโลกในช่วงหลายทศวรรษ แต่ผู้ติดเชื้อประมาณครึ่งหนึ่งเสียชีวิต

ข่าวดีเกี่ยวกับ H5N1 สำหรับมนุษย์ก็คือ ขณะนี้เชื้อดังกล่าวยังไม่แพร่กระจายระหว่างผู้คนได้ดีนัก คนส่วนใหญ่ที่ติดเชื้อ H5N1 ได้รับเชื้อโดยตรงจากการมีปฏิสัมพันธ์กับสัตว์ปีกที่ติดเชื้อโดยเฉพาะไก่ ไก่งวง เป็ด และห่าน ซึ่งมักเลี้ยงในพื้นที่ปิดในฟาร์มเชิงพาณิชย์ขนาดใหญ่

มีตัวอย่างเพียงเล็กน้อยของการแพร่กระจายจากคนสู่คน เนื่องจาก H5N1 แพร่กระจายได้ไม่ดีระหว่างคน และเนื่องจากการติดเชื้อโดยตรงของมนุษย์โดยนกที่ติดเชื้อยังค่อนข้างหายาก H5N1 จึงยังไม่ปะทุเป็นโรคระบาดหรือโรคระบาดในมนุษย์

2. เหตุใดการระบาดครั้งนี้จึงได้รับความสนใจอย่างมาก?
เหตุผลแรกที่ให้ความสนใจอย่างมากต่อโรคไข้หวัดนกในขณะนี้ก็คือ ในปัจจุบัน H5N1 กำลังก่อให้เกิด“การระบาดใหญ่ของนก” ครั้งใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีการบันทึกมา ตัวแปรไวรัสบางตัวที่เกิดขึ้นในปี 2020 ที่เรียกว่า H5N1 2.3.4.4b กำลังทำให้เกิดการระบาดครั้งนี้

ในฝูงสัตว์ปีกเกษตรกรรม หากนกบางตัวมีผลการทดสอบเชื้อ H5N1 เป็นบวกฝูงทั้งหมดจะถูกฆ่าโดยไม่คำนึงถึงอาการหรือสถานะการติดเชื้อ ราคาไข่และเนื้อสัตว์ปีก ที่สูงขึ้น ในสหรัฐฯ เป็นผลประการหนึ่ง ฝ่ายบริหารของ Biden กำลังพิจารณาฉีดวัคซีนให้กับฝูงสัตว์ปีกที่เลี้ยงในฟาร์มแต่การขนส่งอาจค่อนข้างซับซ้อน

เหตุผลที่สองที่ทำให้เกิดความสนใจมากขึ้นก็คือ ขณะนี้เชื้อ H5N1 กำลังแพร่ระบาดในนกและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมมากกว่าที่เคยเป็นมา ไวรัสนี้ตรวจพบได้ในนกป่า หลายชนิด และในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมหลายชนิดรวมถึงแบดเจอร์ หมีดำ รอกโคโยตี้ พังพอน แมวชาวประมง สุนัขจิ้งจอก เสือดาว โอพอสซัม หมู สกั๊งค์ และสิงโตทะเล

เมื่อเชื้อ H5N1 แพร่เชื้อในสายพันธุ์ต่างๆ มากขึ้น มันก็จะเพิ่มขอบเขตทางภูมิศาสตร์และก่อให้เกิดสายพันธุ์ของไวรัสที่อาจมีคุณสมบัติทางชีวภาพใหม่ๆ มากขึ้น

นกกระทุงที่ตายแล้วบนชายหาด แสดงให้เห็นตั้งแต่เท้า
เปรูได้ประกาศภาวะฉุกเฉินด้านสุขภาพเป็นเวลา 90 วันในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2565 หลังจากนกกระทุงมากกว่า 13,000 ตัวเสียชีวิตบนชายหาด ซึ่งอาจติดเชื้อ H5N1 Klebher Vasquez/หน่วยงาน Anadolu ผ่าน Getty Images
เหตุผลที่สามและน่าเป็นห่วงที่สุดที่ทำให้ไวรัสตัวนี้ได้รับข่าวสารมากมายก็คือ ดูเหมือนว่า H5N1 จะสามารถแพร่เชื้อได้ดีระหว่างบุคคลจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอย่างน้อยหนึ่งสายพันธุ์ ในช่วงปลายปี 2022 การแพร่กระจายจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสู่สัตว์เลี้ยงลูก ด้วยนม เกิดขึ้นในสเปนในมิงค์ที่เลี้ยงในฟาร์ม H5N1 แพร่กระจายอย่างมีประสิทธิภาพระหว่างมิงค์และทำให้เกิดอาการทางคลินิกของการเจ็บป่วยและการเสียชีวิตในประชากรมิงค์ที่ตรวจพบ

สิงโตทะเลในเปรูก็ยอมจำนนต่อไวรัส H5N1 เป็นจำนวนมากเช่นกัน ยังไม่ได้รับการยืนยันแน่ชัดว่าสิงโตทะเลแพร่เชื้อไวรัสสู่กันและกัน หรือติดเชื้อจากนกหรือน้ำที่ติดเชื้อ H5N1

คำถามสำคัญ: หาก H5N1 สามารถแพร่กระจายในตัวมิงค์และสิงโตทะเลได้ ทำไมจะติดต่อในมนุษย์ไม่ได้ เราก็เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเช่นกัน เป็นความจริงที่ว่ามิงค์ที่เลี้ยงในฟาร์มนั้นถูกกักขังไว้ในพื้นที่ใกล้เคียง เช่นเดียวกับไก่ในฟาร์มสัตว์ปีก ดังนั้นนั่นอาจมีส่วนช่วย แต่มนุษย์ก็อาศัยอยู่ในความหนาแน่นสูงในหลายเมืองทั่วโลก ทำให้เกิดเชื้อจุดไฟที่คล้ายกันหากเกิดสายพันธุ์ที่เข้ากันได้กับมนุษย์

องค์การอนามัยโลกกำลังติดตามและวิเคราะห์การแพร่กระจายของเชื้อ H5N1 ในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอย่างใกล้ชิด
3. คุณสมบัติใดที่สามารถช่วยให้ H5N1 แพร่กระจายได้ดีในมนุษย์?
นกจะประสบกับไข้หวัดใหญ่โดยการติดเชื้อในทางเดินอาหาร และแพร่กระจายไข้หวัดใหญ่ส่วนใหญ่โดยการถ่ายอุจจาระในน้ำ ในทางตรงกันข้าม มนุษย์จะประสบกับไข้หวัดใหญ่โดยการติดเชื้อทางเดินหายใจ และแพร่กระจายโดยการหายใจและไอ

ตลอดหลายศตวรรษที่ผ่านมา ไวรัสไข้หวัดนกบางชนิดได้แพร่เชื้อจากนกสู่มนุษย์และสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมชนิดอื่นๆ แม้ว่านี่จะเป็นเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นค่อนข้างน้อยก็ตาม

เนื่องจากไวรัสไข้หวัดนกต้องกลายพันธุ์ในหลายวิธีเพื่อให้สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมติดเชื้อได้อย่างมีประสิทธิภาพ การเปลี่ยนแปลงการกลายพันธุ์ที่สำคัญที่สุดส่งผลต่อเนื้อเยื่อเขตร้อนของไวรัส ซึ่งก็คือความสามารถในการแพร่เชื้อไปยังส่วนใดส่วนหนึ่งของร่างกาย

ไวรัสไข้หวัดนกพัฒนาไปสู่การติดเชื้อในเซลล์ในลำไส้ ในขณะที่ไวรัสไข้หวัดนกพัฒนาไปสู่การติดเชื้อในเซลล์ของระบบทางเดินหายใจ อย่างไรก็ตาม บางครั้งไวรัสไข้หวัดใหญ่สามารถเกิดการกลายพันธุ์ที่ทำให้สามารถแพร่เชื้อไปยังเซลล์ในส่วนต่างๆ ของร่างกายได้

เซลล์ใดที่ติดเชื้อไข้หวัดใหญ่นั้นถูกกำหนดบางส่วนโดยตัวรับเฉพาะที่มันจับกัน ตัวรับคือโมเลกุลบนพื้นผิวของเซลล์เจ้าบ้านที่ไวรัสหาประโยชน์เพื่อเข้าไปในเซลล์เหล่านั้น เมื่อไวรัสอยู่ในเซลล์ พวกมันอาจสร้างสำเนาของตัวเอง ได้ ซึ่งถึงจุดนั้นจึงเกิดการติดเชื้อ

กราฟิกแสดงข้อควรระวังในการจัดการกับสัตว์ปีกเพื่อหลีกเลี่ยงการติดเชื้อไข้หวัดนก
การติดเชื้อไข้หวัดนกในคนพบได้น้อยแต่เป็นไปได้ รายงานการติดเชื้อไข้หวัดนกในคนส่วนใหญ่เกิดขึ้นหลังจากการสัมผัสกับนกที่ติดเชื้อหรือพื้นผิวที่ปนเปื้อนโดยไม่มีการป้องกัน USCDC
ไวรัสไข้หวัดใหญ่ทั้งของมนุษย์และนกใช้ตัวรับที่เรียกว่ากรดเซียลิกซึ่งพบได้ทั่วไปบนพื้นผิวของเซลล์ ไวรัสไข้หวัดนก เช่น H5N1 ใช้เวอร์ชันที่เรียกว่า α2,3-linked sialic acid ในขณะที่ไวรัสไข้หวัดใหญ่ในมนุษย์ใช้ α2,6-linked sialic acid ซึ่งเป็นตัวแปรเด่นในระบบทางเดินหายใจส่วนบนของมนุษย์ ดังนั้น เพื่อให้มีประสิทธิภาพในการติดเชื้อในมนุษย์ H5N1 อาจจำเป็นต้องกลายพันธุ์เพื่อใช้กรดเซียลิกที่เชื่อมโยงกับ α2,6 เป็นตัวรับ

นี่เป็นข้อกังวลเนื่องจากการศึกษาพบว่าการกลายพันธุ์เพียงหนึ่งหรือสองครั้งในจีโนมของไวรัสก็เพียงพอที่จะเปลี่ยนการจับตัวรับจากกรดไซลิกที่เชื่อมโยงกับ α2,3 ไปเป็นกรดไซลิกที่เชื่อมโยงกับ α2,6 ของมนุษย์ นั่นดูเหมือนจะไม่เป็นอุปสรรคทางพันธุกรรมมากนัก

4. ทำไมเราไม่สร้างวัคซีนเผื่อไว้?
สำหรับไวรัสไข้หวัดนกนั้น ไม่สามารถผลิตวัคซีนสำหรับมนุษย์ที่มีประสิทธิผลล่วงหน้าได้ เนื่องจากเราไม่ทราบแน่ชัดว่าไวรัสจะมีลักษณะทางพันธุกรรมอย่างไรหากเริ่มแพร่กระจายได้ดีในมนุษย์ โปรดจำไว้ว่าวัคซีนไข้หวัดใหญ่ตามฤดูกาลจะต้องถูกสร้างใหม่ทุกปี แม้ว่าไวรัสไข้หวัดใหญ่ประเภททั่วไปที่วัคซีนป้องกันจะเหมือนกันก็ตาม เนื่องจากตัวแปรทางพันธุกรรมเฉพาะที่ส่งผลต่อมนุษย์เปลี่ยนแปลงไปทุกปี

ในปัจจุบัน วิธีที่ดีที่สุดที่ผู้คนสามารถป้องกันตัวเองจากเชื้อ H5N1 ได้คือการหลีกเลี่ยงการสัมผัสกับนกที่ติดเชื้อ หากต้องการข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับการป้องกัน โดยเฉพาะผู้ที่เลี้ยงนกในบ้านหรือผู้ที่ชอบดูนกเป็นงานอดิเรก ศูนย์ควบคุมโรคมีรายการแนวปฏิบัติในการหลีกเลี่ยงเชื้อ H5N1 และไวรัสไข้หวัดนกอื่นๆ จอห์น เอฟ. เคนเนดี้ ซึ่งบรรพบุรุษของเขาละทิ้งไอร์แลนด์ในช่วงที่มันฝรั่งอดอยากในช่วงกลางศตวรรษที่ 19มีชื่อเสียงว่าเป็นประธานาธิบดีคนแรกของสหรัฐอเมริกาที่มีเชื้อสายไอริชคาทอลิก

เมื่อชาวอเมริกันเลือกเคนเนดี้อย่างหวุดหวิดในปี 1960 อคติต่อต้านคาทอลิกยังคงเป็นส่วนหนึ่งของวัฒนธรรมกระแสหลัก

ฉันเป็นนักวิชาการวรรณคดีไอริชและเป็นผู้เขียน ” Race, Politics, and Irish America: A Gothic History ” ซึ่งเป็นหนังสือเล่มใหม่ที่อธิบายว่าชาวไอริชถูกกีดกันในอเมริกา มายาวนานอย่างไร

ดังนั้นเมื่อเคนเนดีรับใบแชมร็อกจากเอกอัครราชทูตไอริชประจำสหรัฐอเมริกาในวันเซนต์แพทริคครั้งแรกที่ทำเนียบขาวในปี 2504 นั่นถือเป็นการส่งสัญญาณการมาถึงทางสังคมและการเมืองของชนชั้นสูงชาวไอริชอเมริกัน นอกจากนี้ยังเป็นช่วงเวลาสำคัญอีกด้วย ซึ่งถือเป็นการเติมเต็มความฝันของชาวไอริชอเมริกันที่จะซึมซับเข้าสู่สหรัฐอเมริกาอย่างเต็มที่

ความฝันนั้นพังทลายลงเมื่อเคนเนดีถูกลอบสังหารในดัลลัสในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2506 โศกนาฏกรรมครั้งนั้นและเรื่องอื่นๆ อีกมากมายที่ตามมาสำหรับครอบครัวเคนเนดี เริ่มได้รับการเล่าขานจากคนอื่นๆ ในประเพณีเรื่องราวแบบโกธิก ซึ่งขึ้นอยู่กับสถานการณ์ฝันร้ายและการใช้อำนาจในทางที่ผิด

การเล่าเรื่องประเภทนี้แสดงให้เห็นว่าเหมาะสมสำหรับการเล่าเรื่องต่างๆ ของ Kennedys ในฐานะทั้งเหยื่อผู้บริสุทธิ์และนักวางแผนที่ชั่วร้าย

วลี “ โชคของชาวไอริช ” มักใช้กับชาวไอริชอเมริกา โดยเฉพาะในวันเซนต์แพทริค ซึ่งเกิดขึ้นในวันที่ 17 มีนาคม เนื่องจากโดยทั่วไปแล้ววลีนี้หมายถึงโชคดี จึงไม่สามารถใช้กับราชวงศ์ที่รู้จักกันดีที่สุดของไอริชอเมริกาได้

วลีนี้มีต้นกำเนิดที่หลากหลาย รวมถึงความสำเร็จที่นักขุดทองชาวไอริชมีในสหรัฐอเมริกาในช่วงทศวรรษที่ 1800

ราชวงศ์ที่รู้จักกันดีที่สุดของไอริชอเมริกาอาจไม่ได้อธิบายว่าโชคดี แต่เป็นราชวงศ์โกธิก

ชายสองคนสวมชุดสูทสีน้ำเงินถือพวงมาลัยสีเขียวและมองลงไป
ประธานาธิบดีจอห์น เอฟ. เคนเนดีรับใบแชมร็อกจากเอกอัครราชทูตไอร์แลนด์ โธมัส เจ. เคียร์แนน เมื่อปี 2504 Cecil Stoughton ภาพถ่ายทำเนียบขาว. หอสมุดและพิพิธภัณฑ์ประธานาธิบดีจอห์น เอฟ. เคนเนดี้, บอสตัน
เคนเนดีและกอทิก
นับตั้งแต่เริ่มต้นในวรรณคดีในศตวรรษที่ 18การเล่าเรื่องแบบโกธิกใช้บรรยากาศอันน่ากลัวของการสมคบคิดและสิ่งเหนือธรรมชาติ โดยทั่วไปแล้วที่นี่ยังมีพระสังฆราชคาทอลิกผู้มีอำนาจทุกอย่างอีกด้วย

องค์ประกอบอื่นๆมากมายเกิดขึ้นซ้ำๆ ตลอดหลายศตวรรษในผลงานโกธิกคลาสสิกต่างๆเช่น “Dracula ” เป็นต้น ซึ่งอาจรวมถึงความลับหรือคำสาปที่เชื่อมโยงกับสายเลือดที่ทุจริต ผู้หญิงสวยที่ตกอยู่ในอันตราย และมรดกที่หยุดชะงักหรือทายาทที่ถูกสังหาร

สำหรับ การแบ่งแยกทางการเมืองของทั้งสองฝ่ายในอเมริกาตระกูลเคนเนดีมีรูปแบบสำเร็จรูปแบบโกธิก แม้ว่าจะอยู่ในรูปแบบที่ต่างกันก็ตาม

หลังจากการลอบสังหารเจเอฟเค พวกเสรีนิยมและพรรคเดโมแครตที่อนุมัติ นโยบายก้าวหน้าของรัฐบาลเชื่อว่ากลุ่มเคนเนดี้ที่มีอุดมการณ์เป็นเป้าหมายที่ไร้ที่ติของ แผนการสมรู้ร่วมคิด ที่มืดมน

การสมคบคิดเหล่านี้รวมถึงการตั้งคำถามอย่างต่อเนื่องว่าใครหรืออะไรอยู่เบื้องหลังการลอบสังหารเจเอฟเค แม้ว่าอดีตนาวิกโยธิน ลี ฮาร์วีย์ ออสวอลด์ จะถูกจับกุมในปี 2506และถูกตั้งข้อหาในการเสียชีวิตของประธานาธิบดีก็ตาม ออสวอลด์เองก็ถูกฆ่าตายก่อนที่เขาจะได้รับการพิจารณาคดี โดยป้อนทฤษฎีสมคบคิด

อย่างไรก็ตาม สำหรับกลุ่มอนุรักษ์นิยมและชาวอเมริกันเชื้อสายไอริชคาทอลิกที่ละทิ้ง ความภักดี แบบดั้งเดิมของพรรคเดโมแครตไว้เบื้องหลัง ครอบครัวที่เรียกว่า “ ราชวงศ์แห่งอเมริกา ” เป็นตัวแทนของการทุจริตของชนชั้นสูง

ผู้หญิงสวมชุดยาวสีขาวในภาพวาดสีซีเปีย
ภาพอย่างเป็นทางการของ Jacqueline Bouvier Kennedy ซึ่งวาดในปี 1970 มีความคล้ายคลึงกับการวาดภาพผู้หญิงคลาสสิกในวรรณคดีกอทิก คอลเลกชันทำเนียบขาว/สมาคมประวัติศาสตร์ทำเนียบขาว
โจ เคนเนดี้ ซีเนียร์ พระสังฆราชกอทิก
ในนวนิยายกอทิกแบบดั้งเดิม แหล่งที่มาของการผิดศีลธรรมตามปกติคือผู้เฒ่าคาทอลิกผู้มีอำนาจทุกคน

ในการเล่าเรื่องของเคนเนดี บทบาทของผู้อาวุโสชาวคาทอลิกนั้นแสดงโดยพ่อของประธานาธิบดี โจ เคนเนดี้ ซีเนียร์ เขาเป็นนักลงทุนและนักการเมืองที่ร่ำรวย นักเขียนชีวประวัติของครอบครัวเคนเนดีได้บันทึกข่าวลือเกี่ยวกับการติดต่อกันอันคลุมเครือในผลประโยชน์ทางธุรกิจมากมายของเขา

นอกจากนี้ ความทะเยอทะยาน แบบโกธิกของพระสังฆราช เคนเนดี้ ในการปกครองโดยกรรมพันธุ์ก็ถูกรบกวนซ้ำแล้วซ้ำเล่า

โจ ซีเนียร์วางกลยุทธ์ที่จะช่วยจุดประกายการลุกขึ้นทางการเมืองของเจเอฟเค หลังจากที่บุตรหัวปีที่เขาวางแผนจะแต่งตั้งเป็นประธานาธิบดี โจเซฟ จูเนียร์ ถูกยิงเสียชีวิตในสนามรบระหว่างสงครามโลกครั้งที่สองเท่านั้น

แจ็กกี้ เคนเนดี
การเล่าเรื่องแบบโกธิกของเคนเนดียังครอบคลุมผู้คนที่แต่งงานเข้ามาในครอบครัวด้วย